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天龙八部

    天龙八部(梵语:Aṣṭasenā),是佛教概念,指佛教护法神队伍中以天、龙为首的八种神话种族,包含天众、龙众、夜叉、乾闼婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩睺罗迦。因八部以“天众”和“龙众”为首,故称“天龙八部”,又称龙神八部、八部鬼神、八部众、八部神将、天龙八将等。金庸曾以此为名,写成小说《天龙八部》。

     梵语(aṣṭasenā)意为“八个部众”;(asta-)为“八”,和英语、拉丁文、波斯语同源;(sénā)意为军队、部队。

     藏语译作lha srin sde brgyad或dregs pa'i lha srin sde brgyad,其中的brgyad意为“八”,和中文的“八”同源;八的上古音*pre?d,中古音*pret,两者都强调了数量八。

     天龙八部的说法在佛教出现的时间较早,祂们经常出现在佛经中,以佛陀说法时的“听众”和“护法”形象出现。随着佛教在东汉时的正式、成规模的传入,天龙八部的说法也跟着传入并渐渐在民间流行起来。《华严经》共四十部类世主包含三十九类“华严圣众”(佛教108位菩萨,也就是护法)。《三国遗事》中经常出现类似的华严圣众的形象,如描述四天王、忉利天(三十三天)、阎魔天、兜率天等诸天王,和天龙八部、神兵、四十圣众、道场神、华严神众等神现身并获信仰等事,在《法华经》的灵山会上,天龙、乾闼婆、阿修罗等八部神集会时,其他的大乘经典神众也随之出现,因此“华严圣众”也称作“天龙八部”。

     天龙八部包括:天人(或称天、提婆)、龙,夜叉,乾闼婆,阿修罗,迦楼罗,紧那罗,摩睺罗伽。祂们是八类护法鬼神,随侍佛、菩萨、阿罗汉到世界各地说法,也会在人间护持修行人和寺院。祂们不仅来自六道中的天道,也有不少归属于鬼道、畜生道等,故祂们的寿命依然是有限的,福报享尽时,一样有可能堕落三恶道,因此也必须精进于佛法之修行。

   天龙八部

     天众

     梵语Deva,亦可音译为提婆,意为“天”或“天神”,如护法神中的大梵天、大黑天、帝释天、四大天王、韦驮天等即是。帝释天是三十三天诸神的领袖。

     天神的寿命也会完结,这是因为佛家相信事事皆无常。天神临死前会出现“衣裳垢腻,头上花萎,身体臭秽,腋下出汗,不乐本位”这五种征兆,也就是所谓的天人五衰,最后再次进入轮回,转世为人或其他众生。

     龙众

     梵语Nāga,音译那伽,亦可译为神龙。佛经上说有无数龙王,专管兴云降雨。实际上是一类蛇神,和中国的蝮(虺)龙的概念相似,佛教在中土发展附会本土神话,用“龙”相译,事实上是不同概念,但也许是同一神兽在两种文化的不同体现。大鹏金翅鸟以其为食,故是其天敌。众龙王中娑竭罗龙(海龙)最出名,因其女儿龙女曾以女身示现到其他世界即刻成佛。

     夜叉

     梵语Yaksa的音译,亦作药叉。佛教谓一种捷疾勇健的鬼道众生。

     据婆罗门教《毘湿奴往世书》所述,夜叉与罗刹同时由大梵天的脚掌中生出,双方通常相互敌对。夜叉与罗刹不同,对人类持友善态度,因而被称为“真诚者”。其形像有时被描述为美貌健壮的青年,有时又被描述为腹部下垂的侏儒。在佛教中,对夜叉鬼和罗刹鬼有相差不多的描述。

     乾闼婆

     梵语Gandharva,意思是香神,又是乐神(音乐神)。本是婆罗门教崇拜的一类神,是服侍帝释天的乐神之一,多达六千多位,以闻香为食,身上亦有浓烈的香气。

     阿修罗

     梵语Asura,阿修罗,古时汉地意译为无端正、非天等,现代语言学研究认为asura就是一类精怪的名称,无需拆解词根。这类众生性狂躁,易无端暴恶;共有四种阿修罗:鬼趣摄卵生、畜牲趣摄湿生、人趣摄胎生和天趣摄化生阿修罗。天趣摄化生的阿修罗,才是我们一般人认为的阿修罗,其他种的阿修罗就是指心性残暴的众生而已,所以如果只说“五道众生”中,此类的阿修罗属于天道。天界的阿修罗其男众极丑,女众绝美。

     迦楼罗

     梵语Garuda,汉译大鹏金翅鸟,有卵生、胎生、湿生、化生共四种;两支翅膀张开有336万里;因业报的关系,以那伽龙为食,一日可食一那伽王和五百条那伽,但那伽的体内有毒气,迦楼罗体内也毒气聚集,到最后无法进食,于是上下翻飞七次,飞到金刚轮山顶上命终,且临死时毒发自燃,肉身烧去后只余一心,作纯青琉璃色。

     紧那罗

     梵语Kimnara,是帝释天的音乐神之一,乾闼婆专奏俗乐,而紧那罗专门演奏法乐。此神形象为半人半马,或者形貌似人,然顶有一角,人见而起疑,故译为疑人、疑神,又名人非人,又称天伎神、歌神。

     摩睺罗伽

     梵语Mahoraga,是大蟒蛇之神。人身蛇头。有一说法,相对于那伽神龙,摩睺罗迦又称为“地龙”。

   (转自历史故事网)

(2020/04/28 发表)

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