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活水周报(第237期)

   (2019-07-07)

   基督徒相信什么(12)

教会是上帝的家

   上帝所选召出来的人合在一起,就称为教会。从一个层面来说,教会是指普世性、无形的教会,指自古至今以及未来,全世界所有的、由上帝所拣选、救赎的基督徒的群体。这样的教会,超越时间和空间,只要是由“神所拣选”、由“基督所救赎”的会众,就都是教会的组成部分,无论他们生活于哪一个时代和哪一个地方。而从另一个层面来说,教会也指各地有形的教会,特指某地方一群基督徒会众组成的属灵团体。

   基督徒相信,教会是上帝的家,会众都是这家里的成员。上帝藉着耶稣基督所成就的救赎大工,救赎我们成为祂的子民,成为属祂的儿女,所以耶稣基督设立教会,让我们成为教会的成员。耶稣基督是教会的头,教会是祂的身体,或者说,基督是教会的元首,教会要顺服基督。圣经中也把基督比喻为新郎,而教会是祂的新妇,以夫妻关系来描述基督与教会的亲密关系。

   圣经也说教会是上帝的居所,祂藉着圣灵居住在教会,与属祂的儿女同在。使徒保罗对信徒说:“这样,你们不再作外人和客旅,是与圣徒同国,是上帝家里的人了;并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石,各房靠祂联络得合式,渐渐成为主的圣殿。你们也靠祂同被建造,成为上帝藉着圣灵居住的所在。”(以弗所书 2:19-22)。

   所以,教会也是基督徒一起敬拜赞美上帝的地方,是一起与上帝亲近的地方;基督徒也一起在教会领受、分享、传讲上帝的真理和旨意,一起配搭来履行大使命,齐心协力作上帝的圣工,完成祂所交托给教会和每个人的属天使命。

   教会是具有超越性的属灵团体,教会与任何由人所组成的团体有本质的不同——教会是耶稣基督设立的,祂是教会的元首,祂也是教会的唯一根基,并且祂藉着圣灵住在教会当中,祂荣耀的同在能够在教会彰显。教会是属乎上帝的,祂把教会分别为圣,归祂所有,所以教会虽然存在地上,却不属乎这个世界。教会是圣洁的,教会的成员都已得到属灵的重生和洁净,从世界的黑暗进入了奇妙的光明之中。

   所以彼得对信徒说:“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。”(彼得前书 2:9)

   一个人因着信靠耶稣基督而重生,罪得赦免,成为属上帝的人,有了新的生命,从而走上了成圣之路;但是,这只是入门而不是完成,因为其属灵的生命处于“婴孩阶段”,他需要得到“喂养”,使其属灵的生命逐渐成熟。而教会的功能之一就是造就信徒,传道人透过传讲上帝的真理,使信徒潜移默化地更多认识三位一体的上帝,更多仰望、信靠基督,在圣灵的引导、督责和帮助下,成为追求圣洁、过得胜的生活、灵命日趋成熟的基督徒。

   此外,基督徒也需要教会在属灵上的保护。圣经说:“务要谨守、警醒,因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。”(彼得前书5:8)。魔鬼就是撒旦,牠是敌对上帝的,凡是上帝的工作牠都要破坏,一切属上帝的人都是牠打击的目标;而教会有对付魔鬼的权柄,牧师能够帮助信徒来战胜牠,因为牧师牧养教会,他们了解信徒的状况,能够藉着上帝的话和代祷,使会众得到属灵的遮盖,使魔鬼的诡计难以得逞。

   耶稣曾经叮嘱祂的门徒说:“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(约翰福音13:34-35)。教会里的成员都是上帝家中的弟兄姐妹,大家能够彼此相爱,也能够彼此帮助、彼此代祷、彼此造就,能够在教会中一起服事,在基督里共同成长。

   教会是基督的身体——是一个有生命的有机体,是由所有的教会成员组成的。使徒保罗对信徒说:“正如我们一个身子上有好些肢体,肢体也不都是一样的用处。我们这许多人,在基督里成为一身,互相联络作肢体,也是如此。”(罗马书 12:4-5)。也就是说,教会里有各种不同的职事,需要有不同恩赐的人来承当,大家必须齐心协力地配搭服事;这就如同人体上的眼、耳、口、鼻、手、脚,以及其它各个器官,都要各司其职那样。所强调的是教会要在基督里合一,使教会不愧为基督荣耀的身体。

   所以,每一个基督徒都应该归于有形的教会,有正常的教会生活,在上帝的家中与弟兄姐妹一起,敬拜赞美祂,服事祂;也领受祂的恩典、真理和旨意,得蒙保守、帮助,灵命不断成长,活在祂的命定之中,完成祂所交托的属天使命,并为进入永恒作好准备。(吴兆君)

   

默想圣言的亮光(27)

   主耶稣说:“盗贼来,无非要偷窃、杀害、毁坏;我来了,是要叫羊得生命,并且得的更丰盛。我是好牧人,好牧人为羊舍命。”(约翰福音10:10-11)。

   农牧文化背景的以色列人,很容易体会牧人的意义。他们的君王是民牧,这与中国古时的观念相同;管子的首篇就是“牧民”篇。但历史告诉我们,很少有良善的“牧人”,不好的牧人知道羊的驯服、短视、易欺,往往使其进入苦难;而只知为自身的利益着想,吞吃羊,肥自己。

   主耶稣是好牧人!祂的好,在于祂与羊的关系,祂是全心为了羊,甚至是真的为羊舍命。当然,这里所说的“羊”是指代祂所救赎的罪人,为了把罪人从必死的结局中拯救出来,祂甘心走上十字架,献上自己为赎罪祭,流血舍命,使一切信靠祂名的人,罪得赦免,得到新的生命。

   主耶稣在地上的时候,曾经祷告说:“如今他们知道,凡袮所赐给我的,都是从袮那里来的;因为袮所赐给我的道,我已经赐给他们。他们也领受了,又确实知道,我是从袮出来的,并且信袮差了我来。我为他们祈求,不为世人祈求,却为袮所赐给我的人祈求,因他们本是袮的。凡是我的都是袮的,袮的也是我的,并且我因他们得了荣耀。”(约17:7-10).

   可见,蒙上帝拣选成为圣徒的人是何等有福啊!因为上帝看我们为宝贵,命定我们成为属祂的儿女,并且差派耶稣基督道成肉身,降世为人,为我们付上了赎价,就是祂的宝血和生命——耶稣基督把我们称为是祂的,也是天父上帝的儿女,所以得了这宝贵的救恩。这恩典不仅宝贵,而且奇妙无比。上帝的儿女何等有福!我们也要彰显出祂的荣耀,把一切的尊崇、颂赞、感谢都归给祂,使祂从我们身上得到荣耀。

   【吴兆君摘编自《默想主恩言》(作者:于中旻,宣道出版社)July. 07, 2019】

   

享用今日吗哪(27)

   圣经说:“务要谨守、警醒,因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。”(彼得前书5:8)。“谨守、警醒”对于基督徒来说是很重要的,也许违法犯罪、作奸犯科的事我们不会去做,但属灵方面小小的疏忽,反而可能使我们跌倒,甚至摔得惨不忍睹。

   许多年前,有一个名叫伯比•李奇的人,他坐在一个圆桶中竟然平安地渡过了尼加拉瓜大瀑布,从而使全世界为之侧目。但同样是这位胆大心细的高人,当他走在平坦的大街上的时候,竟然被一块橘子皮“绊倒了”,还造成了腿骨的骨折。为什么会出现这种情况呢?这就说明了“警醒”的重要性,保持警觉和漫不经心,会出现截然不同的结果。基督徒在属灵上保持警醒,魔鬼的诡计就难以得逞。

   在加拿大历史上的一个事件也说明了同样的道理。魁北克市可谓是一座历史名城,当年英军曾经在这里战胜了法军。英军的得胜简直令人难以置信,因为法军居高临下,在地形上极占优势,流行的说法是只需要五个小孩就能守住那里。但法军的失败就在这里,他们过分自信,依赖地形上的优势,追求享乐,疏于防守。当英军获悉法军的起居作息的情报之后,利用法军的假期,悄悄攀登悬崖峭壁,一举攻占高地,一夜之间使魁北克易主。

   基督徒属灵上失误跌倒也像那样,有很多基督徒在与魔鬼属灵的争战中败下阵来,往往是因为疏于警醒,正所谓不是被高山压倒,乃是被小石子绊倒。可见,保持警醒不倦,对基督徒来说是何等重要。

   【吴兆君摘编自《每日與主同行(第一冊)》(臺北佳音教會編制) July. 07, 2019】

   

王明道:主耶稣为什么迟延呢?

   圣经记载:耶稣素来爱马大和她的妹妹,并拉撒路;听见拉撒路病了,就在所住的地方仍住了两天,然后对门徒说:“我们再往犹太去吧。”(约翰福音11:5-7)。

   得知拉撒路病了,反而又住了两天,为什么不立刻动身去为拉撒路治病呢?对此,大家都不理解,都感到很奇怪。其实,耶稣这样做事自有祂的道理,无论做什么祂都有自己所命定的时间。这件事的结局让大家明白:拉撒路的复活使人们看到了祂使人从死里复活的大能,从而使很多人相信了祂的话——祂是上帝的儿子。

   现今主耶稣还是常常这样做。有时我们为一样事祷告,希望我们所求的很快就得应允。哪晓得过了许多时日,主并不为我们成全。详细查考我们所求的,也看不出有什么不合理之处。主的应许不是说,“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门”么?经上岂不是又有话说,“我们若照祂的旨意求什么,祂就听我们,这是我们向祂所存坦然无惧的心”么?我们现在祈求,并且也照祂的旨意求,为什么经过了这么多的时日,仍然毫无所得呢?

   当我们有了这样的疑问之后,不免会软弱灰心,大感苦痛;有时甚至会失去信心。但我们一想到主耶稣使拉撒路从死里复活的事,就立时得到坚固和安慰;因为知道许多时候,主不立时成就我们所求的,并不是祂不垂听我们的祈求,乃是因为祂的时候还没有到;在祂的时候赐给我们的,是于我们有更大的益处。

   主耶稣因为爱我们的缘故,才迟延而不是立时应允我们;我们若存着信靠祂的心安静等候,主的时候一到,祂所赐给我们的将要远过于我们所求的。但若我们不继续信靠祂,不安静等候祂,我们就必多感失望、烦恼、焦急、痛苦。让我们等候主的时候,祂爱我们的心不会改变,我们信靠祂的心也不可动摇。

   【吴兆君摘录自 《王明道文庫》 (第2集.小径. 第二章 认识主 ) 浸宣出版社】

(2019/07/07 发表)

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