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活水周报(第207期)

(2018-12- 09)

   我的沉思默想(49)——

圣经所说的事实与真理是什么?

    (一)

    毫无疑问,圣经是上帝赐给人类的话语,圣经中有上帝超自然的大能,它能够改变人的生命,使人有得救的智慧,可以在耶稣基督里得到天国一切的福分。那么,具体来说,圣经所告诉我们的事实与真理到底有哪些呢?

    首先,有一位自有永有的伟大上帝,祂是万有的创造者和主宰;祂是独一真神,祂在天上立定宝座,祂的权柄统管万有。祂是全知、全能、全在的,祂说有就有,命立则立,在祂没有难成的事;祂创造了时间和空间,但祂却不受时空的限制。

    上帝是圣洁、公义、美善、信实的,祂永远保持自己道德上的卓越和绝对完美,祂是一切公平、公正和美善的源头,祂会按祂的标准实施终极的赏善罚恶;祂对人类一切的应许都会实现。上帝是满有慈爱和怜悯的,因着祂的爱而创造了人,赐给人所需要的一切,也赐给人自由意志。在人犯罪之后,面临在祂公义的审判中站立不住,会永远沉沦的结局时,祂就因着祂的慈爱,定意让祂的独生爱子耶稣基督付上流血舍命的代价,成就了救赎大工,使凡信靠耶稣基督之名的人都得到拯救。

    上帝是三位一体的——一位上帝,三个位格:圣父、圣子和圣灵。这是一个很大的奥秘,人们有限的理性不能够完全明白,必须凭信心来领受:圣父、圣子和圣灵是同一位上帝,乃是在同一个神性本质内,是合而为一的独一真神。圣父、圣子和圣灵,这三个位格是同时存在于同一个本体中,同体同等,同荣同尊,同受敬拜。

    (二)

    圣经的第一句话就说:“起初,上帝创造天地。”这话直接说出了万有的来源,没有拐弯抹角,没有含糊其辞,因为上帝就是万有的源头。而人是上帝按照祂自己的形象创造的,有真理的仁义和圣洁,也有自由意志;上帝赐福给他们,又对他们说:“要生养众多,遍满地面,治理这地;也要管理海里的鱼、空中的鸟,和地上各样行动的活物。”

    人类的始祖亚当和夏娃,他们本来是居住在伊甸园中,有上帝的同在,过着宁静、祥和、富足和幸福的生活。但是,由于他们在魔鬼的引诱下,偷吃了上帝明令禁止他们吃的分别善恶树上的果子而犯了罪,以致被上帝逐出了伊甸园,不得不过那“终身劳苦,汗流满面才得糊口”的日子。“罪”就这样入了世界,直到如今也无法消除,反而是愈加增多。

    到了挪亚的时代,人类甚至在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶;所以,上帝用大洪水毁灭了人类,唯有挪亚一家八口幸存下来,因为上帝知道挪亚是一个义人。但是,挪亚的后代子孙却仍然犯罪,不断惹动上帝的怒气。

    所以,因着祂的无比慈爱,上帝启动了救赎人类的伟大计划。直到今天,这计划仍在实施之中。这救赎计划是从一个人开始的,这个人就是亚伯拉罕,上帝拣选了他,因此他的后代以色列人成为上帝的选民。上帝要透过亚伯拉罕使万国万民得福,透过以色列人使人类得到一位救赎主,就是耶稣基督。使一切信靠祂名的人,得到上帝的救恩,成为属上帝的儿女,成为新造的人,重新具有真理的仁义和圣洁。

    (三)

    上帝与亚伯拉罕立了约,他的后裔以色列人就成了与上帝立约的选民。上帝在这个约中应许:祂要作亚伯拉罕和他子孙的上帝;祂要使亚伯拉罕大大昌盛,国度从他而立,君王从他而出;要把整个迦南地赐给他的子孙作永久的产业;地上的万族都要因他得福。上帝也要与他的后代订立永恒的约。而上帝对亚伯拉罕的要求是:他要在上帝面前作个无瑕无疵的完全人。所有的男子都要接受割礼,作为立约的记号。

    上帝按照这约,祂与亚伯拉罕的儿子以撒和他的孙子雅各,都重申、坚定了这约,使这约继续有效。在上帝带领以色列人出埃及之后,祂藉着摩西向以色列人颁布了律法,然后和以色列人在西奈山立约。在这个约中上帝的应许是:要作他们的上帝,接受他们为自己的子民;要把迦南地赐给他们为产业。上帝要求以色列人必须谨守遵行祂的律法,然后上帝才会成就那些应许。

   但以色列人曾因着悖逆不信以及害怕迦南地的居民,而拒绝进入应许之地,以致惹上帝发怒,使他们在旷野飘荡了40 年,直到当初20岁以上的以色列人,除了迦勒和约书亚以外,尽都倒毙在旷野;只有新一代的以色列人才得以进入迦南应许之地。而且上帝与新一代的以色列人也重申了这约。对此摩西说得很清楚。

    摩西对他们说:“我今日将生死祸福摆在你面前。我今日所吩咐你的,就是要爱耶和华-你的上帝,遵行祂的道,谨守祂的诫命、律例、典章,使你可以存活,人数增多,而且上帝必在你所要进去得为业的地上赐福给你。倘若你的心偏离祂,不肯听从,却被引诱去敬拜别神,事奉它们,我今日向你们申明,你们必定灭亡;在你过约旦河进去得为业的地上,你的日子必不长久。”

    (四)

    约书亚率领以色列人进入迦南应许之地,经过争战,他们占领了绝大部分上帝应许赐给他们的土地。约书亚去世之后,以色列进入长达320多年的士师时代。在这个时代,以色列是一个各支派的联盟。上帝先后兴起了十几个人,让他们在不同时期来作军事领袖和民事审判官,领导并拯救以色列。每当以色列人离弃上帝,行上帝眼中看为恶的事的时候,他们就会遭受异族的压迫和奴役;在困苦中他们向上帝呼求,上帝就会藉着祂所膏立的领袖(即士师)来拯救他们。但是,当苦难消除之后,过一段时间,他们又会悖逆上帝,从而遭受强敌的压迫、奴役,他们又呼求,上帝再一次兴起士师来拯救他们。这样的一种循环,在以色列这320多年的历史中,重复了六次。

    以色列人要求立王,上帝就膏立扫罗为以色列的王,以色列就进入了王国时代。扫罗之后是大卫作王,并且以色列在大卫作王和所罗门作王的时期进入鼎盛。但这样的好景并不长,大约只有六、七十年。在所罗门之后,接续他作王的罗波安,使统一的以色列成为南北分裂的两个国家;而且在绝大部分时期,南国犹大和北国以色列是处于对峙或敌对的状态中。以致公元前722年,北国以色列人被掳到亚述而亡国;一百三十六年之后,即公元前586年,犹大人被掳到巴比伦而亡国,而且耶路撒冷城和上帝的圣殿都被巴比伦的军队完全焚毁。

    为什么会出现这种情况呢?以色列人是与上帝立约的选民,上帝为什么不保护他们呢?原因很简单:从所罗门作王的晚期开始,以色列人就离弃了上帝,去侍奉那人手所造的假神偶像;他们不遵守律法,行上帝眼中看为恶的事情;而且上帝多次藉着先知劝勉警告他们,希望他们从犯罪中转回,但他们屡教不改。当立约的选民成为背约的罪人的时候,上帝的保守和赐福也就离开了他们。其实,上帝是信实的,每当以色列人专心事奉、信靠祂,他们就会有国泰民安、繁荣富强、四境平安的日子,那都是因为上帝的保守和赐福。虽然有些犹大王能够从侍奉假神偶像的罪中转回,寻求依靠耶和华上帝,但全民族的认罪悔改却都不够持久。

    然而,在这种情况下,上帝仍然没有抛弃以色列人;当犹太人在巴比伦离弃了他们所拜的假神偶像,然后寻求上帝的时候,祂就藉着波斯王古列,使以色列人归回耶路撒冷,并重建祂的圣殿。可见,上帝是信实的,祂的应许一句都不会落空。

    (五)

    在旧约时代,以色列人是藉着遵守律法和在献祭中所表现出来的信心而得到救恩,并与上帝建立正确的关系。上帝深知人的软弱和有败坏犯罪的罪性,所以命定了献祭的制度。献祭有三个主要目的:一是使上帝的子民知道罪的严重性。罪把人和圣洁的上帝分开,人只有藉着祭牲的流血才能来到上帝面前,使罪得赦免。二是为以色列人提供一个使他们可以凭着信心、顺服和爱,来到上帝面前的途径。三是预表基督将为全人类的罪献上自己为祭,使凡信靠祂名的人都能够罪得赦免,成为属上帝的子民。

    先知耶利米曾预言,将来上帝要与祂的子民立更美的新约。这新约是以耶稣基督为中保,藉着祂在十字架上献上自己为祭、所流出的宝血而立的。“藉着耶稣基督将救恩和新生命白白赐给罪人,叫他们因信祂得救,并应许将圣灵赐给凡预定得永生的人,使他们愿意并且有能力相信。”这就是新约。

    无可否认:世人都犯了罪,亏缺了上帝的荣耀、公义和良善。上帝为了拯救罪人,差派祂的独生爱子耶稣基督降世为人,因着圣灵感孕,由童贞女马利亚所生;祂生长在一个木匠家庭,在三年半的传道生涯中,祂被人嘲讽、蔑视,受尽人间苦难,最后祂被钉死在十字架上。这是祂甘心情愿献上自己作为赎罪祭,以自己无罪的生命代替罪人付上因罪而有的刑罚。在第三天祂复活了,表明祂是圣子,有能力胜过死亡;并升入高天,常常为圣徒代求。祂成就了救赎的大工,使凡信靠祂名的人都能够因信称义,得到救赎的恩典。基督赐下圣灵住在信徒的心中,圣灵能够在信徒心里工作,使人能够为自己的罪与不义而自责,祂还要引导、教训和帮助信徒属灵生命不断成长,走一条从称义到成圣的道路。

    具体来说,新约是为那些凭信心接受基督是上帝的儿子,接受祂为自己的救赎主和生命的主,将自己委身于祂并且忠心守约的人,所立的一个应许之约,从而为罪人开辟了一条因信称义、罪得赦免、与上帝和好及成圣的道路。新约也可以称为圣灵之约,因为是圣灵将生命和能力赐给那些接受新约的人。圣灵住在信徒的心中作为得救赎的印记。所有藉着耶稣基督有分于新约的人,都必须持守信心与顺服,才能领受这约的祝福与救恩;没有信心的人就无分于这祝福。

    (六)

    在新约时代,为着敬拜上帝而聚集在一起的基督徒组成的团体称为教会。教会的会众是上帝的子民,他们不再属于这个世界,已经从不义和世俗的败坏中分别出来。他们首要的责任就是与上帝建立亲密的个人关系,并且彼此紧密结合成为一体,彼此相爱,相互造就。

   教会是基督的身体,基督是教会的头。这个比喻表明,教会中的成员若没有生命的联结,就不是真正的教会。教会是基督的新妇,这形象的比喻不仅强调了教会当向基督委身与忠心,也表明基督对教会的挚爱和彼此间的亲密关系。教会是一个属灵的团契,这表明教会当有圣灵的内住和在圣灵里的合一。

    耶稣基督所托付给基督徒的大使命就是要广传福音,他们行事为人要与所蒙的恩相称,要行公义、好怜悯,存谦卑的心与上帝同行。有一天,教会必被提到空中与基督相遇,并且基督徒必须把自己所作的一切,全部陈明在基督的台前,接受祂的评判。有一天,耶稣基督还会再来,祂要消灭敌基督者并会审判列国;祂要在地上建立千年国度。在这个国度中,耶稣基督会亲自作王、全然掌权,按公义、和平统管全地,上帝的名将会得到一切的荣耀。基督徒要和耶稣基督一同作王一千年,每个基督徒都把自己分别为圣归给上帝,都活在祂的公义和真理中。

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