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活水周报(第96期 43-16)

基督徒要学好饶恕人的功课

吴兆君

   主耶稣一再强调,只有饶恕人的人,才会得着神的饶恕。祂说:“你们饶恕人的过犯,你们的天父也必饶恕你们的过犯;你们不饶恕人的过犯,你们的天父也不饶恕你们的过犯。”(马太福音 第6章14—15节)。祂又说:“你们各人若不从心里饶恕你的弟兄,我天父也要这样待你们了。”(马太福音 第18章35节)。当彼得问主耶稣说:“主啊,我弟兄得罪我,我当饶恕他几次呢?到七次可以吗?”主回答说:“我对你说:不是到七次,乃是到七十个七次。”(马太福音 第18章21--22节)。

   使徒保罗说:“倘若这人与那人有嫌隙,总要彼此包容,彼此饶恕;主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。”(歌罗西书 第3章13节)。

   可见,“饶恕人”实在是主耶稣的命令,作为基督徒,我们必须学好饶恕人的功课。我们都是靠着神的赦罪之恩生活的人,必须仿效神的这种宽恕的心。原则就是“神如何待我们,我们也当如何待人”。既然天父以祂的大爱赦免了我们一切的罪孽过犯,我们理所当然地就应该以宽广的胸怀,来饶恕那些得罪、冒犯我们的人。

   当然,无条件地饶恕人并不是容易做到的事,我们需要常常来到主的面前,祈求祂为我们加添饶恕人的力量,也需要我们作为功课来学习和操练。另外,我们也要充分认识到,主命令我们要饶恕人,实在也是出于对我们的保护,因为你若不饶恕某个人的过犯,在你的心里就会有对他的愤恨和憎恶的情绪,而这种“愤恨和憎恶的情绪”存在你的心中,会对你造成伤害,会影响你的健康。而要彻底消除这种不良情绪的有效方法,就是无条件地饶恕人。

   当然,唯有真心饶恕人才能蒙神悦纳,也才能有效去除那种“愤恨和憎恶”的不良情绪。神是无所不知的,我们在祂面前是赤露敞开的,连我们的心思意念、行事为人的动机和我们所作一切隐秘的事,都无法对神隐瞒。我们要饶恕人,就要真诚地不再为别人对我们的得罪、冒犯的事而心怀不平,并除去内心一切的愤恨和憎恶的情绪。只有这样,我们对别人的饶恕,才能被神所悦纳。

   然而,真心实意地无条件饶恕别人,是一件不易做到的事;而表面上饶恕人,只是为人给他人(比如说和的人)面子,作出与人和好的举动,但内心对其的愤恨和憎恶的情绪却没有变化。这在神的眼中不是饶恕人的行为,而是一种欺骗。因为人看人是看外表,而神看人是看内心。

   同样,我们若是真心实意地无条件饶恕了别人,在我们的内心彻底除去了对其愤恨和憎恶的情绪,即使由于当时条件的限制,或者是出于某种考虑(理由),我们并没有向得到我们饶恕的人作任何善意的表示,神也会悦纳我们对人的饶恕。

   对于基督徒来说,饶恕人是主的命令,也是需要我们常常操练、必须学好的功课。饶恕人,不仅是可以使我们能够与人和睦,更为重要的乃是在我们的内心除去一切愤恨和憎恶的情绪,使我们在属灵上和身体上都保持健壮、健康。、

   

婚前同居者的离婚率会高出46%

ByA. Larry Ross | 基督邮报客座专栏作家

   据说有一部分全世界最聪明的人都搬家去了哥伦比亚特区,但看看那里的买房成本吧,也许你会有异议。如果你曾住过美国的首都附近,那你就知道住那里所费不赀。

   我未婚夫加入了这个行列,他最近搬到大华盛顿地区(D.C. Metro area),我们的计划是他先租个有一间卧室的公寓半年时间,然后,我在婚礼之后也搬进去。当我们告诉别人,他们很震惊,甚至一位虔诚的基督徒也有些吃惊。我们被问到:“你们不想先试试住在一起,看看你们是不是合拍吗?”或者“你们不想省点钱吗?”

   我觉得自己就想回答:“教宗是不是信天主教的?希拉里还在删除电子邮件吗?”我们当然想住在一起,但我们只是简单回答:“对我们来说,很值得。”等待,是很值得的。但“等待”并不是我们今天常常听到的词语。

   我们美国人都培养出了一种很短的注意力周期:无论是社交媒体、快餐,甚至人际交往关系(感谢这种搭讪文化),越快越“没争论”越好。结果就是,无论是教堂外还是教堂里的人,都变得越来越愿意用替代品来取代神安排最好的选择了——在性和婚姻方面尤其如此。

   路易斯(C.S. Lewis)在题为“荣耀的份量”(The Weight of Glory)的讲道中是这么说的:“如果我们考虑一下回报中无可挑剔的应许,以及在福音书中所应许那令人震惊的回报,那么,神似乎会发现我们的欲望不是太强烈,而是太微弱了。我们都是半信半疑的受造物,当无限喜乐放在面前时,我们却被饮酒和性、野心这些东西蒙蔽了,就像无知的孩子想要在穷街陋巷里玩泥巴,因为他根本想象不出海边度假是什么样子。我们都太容易满足了。”

   当那种幼稚的乐趣褪色,或者当我们玩腻了,我们就转到下一个吸引我们眼球的东西上。心里有了别的东西,那就改变了我们对配偶的感觉,世俗文化说“更安全、更明智的选择”是要在一起生活之前先下水试试深浅,而并不想法,做出终生的承诺。

   巴纳集团(Barna Group)最近完成的一项调研结果表明,婚前同居曾经是例外情况,现在是常态。今天,65%的成年人相信,婚前就与生命中重要的那一个人住在一起是个好主意。10个人里有6个人正在或者曾经和其男友/女友同居过。

   接受调查者给出与另一方同居的主要理由(84%)是“测试双方是否般配。”这种“过家家”理论展示出了对婚姻不断增长的恐惧——不难看出,这种恐惧的根源何在。不幸的是,美国人看到的就是离婚率飙升,切身感受到了那些失败婚姻的影响。所以男女双方认为同居在一起生活是婚姻的一种聪明的替代品。

   但这真是一个更好的替代品吗?根据调查,情况并非如此。归根结底,同居只是个赝品,无法产生同样的效果。这好比是麦琪琳替代奶油:就算便宜、就算包装跟正品很像,细心的妈妈们也都明白那不是真的。

   研究表明,普遍的状况是已婚夫妻更加开心、更健康,在经济上更稳定,预期寿命更长,在鱼水之欢上的满足程度也高于同居者们。如果你想要了解的具体一些,那么鱼水之欢并不会受到婚姻的阻碍,不过在已婚夫妻之间的满意程度要比未婚同居者之间高出25%-300%。不仅如此,同居并不是许多人所想象那样对婚姻有益的“热身环节”。统计表明,婚前生活在一起的夫妻比那些婚前选择不住在一起的离婚率高出46%。

   按照巴纳的研究报告,公开的基督徒比非基督徒更不容易婚前同居,然而,他们婚前同居的比例依然很高(48%),这意味着世俗文化对教会的影响比我们想象更大。

   无论世俗文化怎么说,我们灵魂的创造者最了解一切,经文之外的证据也同样证实了这一点。哥林多前书6章18-20节说得很明白,婚姻之外的性行为是悖逆神,也败坏了自己的身体——而身体则是圣灵的殿。话虽如此,对那些正在或曾经与配偶婚前同居过,或者已经错过了等待机会的人来说,恩典依然存在。就像对待所有的罪一样,神救赎的大爱必然会赦免一颗真正悔改的心,并全然更新一切局面。

   以福音为中心的信徒必须意识到,在涉及婚前同居这问题时,并非所有人都这么做(这需要强调)。相信神的计划是最好的,并不愚蠢、被蒙蔽或天真。如果神引领基督徒走进婚姻,那基督徒们既不需要“试试看”,也不需要惧怕做出承诺。对那些完美的爱,并不需要什么撤退计划,我们只需要仰望基督。

   在《婚姻的意义》(The Meaning of Marriage)一书中,蒂姆•凯勒(Timothy Keller)(Timothy Keller)说得很直白:“……我们必须对自己说这些事情:‘好吧,当耶稣从十字架上俯视下来,祂并不会想,我把自己奉献给你们,那是因为你们对我很有吸引力。’不,祂痛苦不堪,俯视着这样的我们——否认祂、抛弃祂、背叛祂——但在有史以来最大爱的行为之中,祂坚持住了。耶稣说的是:‘父啊,赦免他们!因为他们所做的,他们不晓得。’祂爱我们,并不是因为我们很可爱,而是要我们变得可爱。这就是为什么我要爱我的妻子。你要在内心对自己这么说,然后就去完成你在婚礼那天许下的诺言。”

   誓言终生爱一个人比短期的“过家家”更为深刻、内涵更丰富。婚姻的约定是与你配偶无条件在一起的承诺,即便数年之后你发现他/她吃相难看、作息习惯不好、打呼噜如雷鸣一般都不改变。甚至他/她不能好好爱你时也如此。爱一个人,如果是真爱的话,那就无论他是好是坏,不要根据自己的感觉来随时终止。完全了解,依然完全地去爱,这才是福音的样式。

   当两个人每天全心全意地都将福音互相展示给对方——其结果就是婚姻、鱼水之欢,这比一切有所保留的态度都让人满意。我们的世俗文化已经看不见这种美好的真理以及为此等候的艺术了。作为教会,我们的职责是要给世界做出榜样,让世界明白真正的爱到底是什么。愿我们能严肃地承担起这项职责,不要将就于那些真实之事人造的幻影。

   (转载自《基督邮报》2016年07月20日 原标题:婚前同居?研究表明神最好的安排值得你等待,翻译:尤里)

   

《灵命标杆》摘要(之三)

(原著作者:Francis Frangipane, 译者:徐罗美玲、陈英芝 摘编:吴兆君)

三、神的能力在圣洁生命中

   一个圣洁的生命是一个有能力的生命。先有圣洁后有能力。没有圣洁,就不能得到神里面为我们存留的极大的能力。

   我们的骄傲与自信,使我们得不到神的帮助。我们的许多意念和欲望的喧闹声淹没了神安静微小的耳语。

   我们也许自以为有属灵恩赐,认定自己是圣洁的,又对地上的成就沾沾自喜,但除非我们看到基督,并且放弃我们对自义的依靠,否则,我们所能拥有的充其量也不过是个宗教罢了。

   耶稣自己才是我们圣洁的源头!神不需要我们能做什么非凡的事,祂想要的是我们这个人能成为祂要的样式,祂盼望使我们成为圣洁的子民。一个成熟的基督徒,会是圣洁并且有能力的,但圣洁必要在能力之前。

   

   读圣经之前先祷告,求神使我们不至只用悟性来读,而是求圣灵藉着神的话向我们的心说话。以敬畏和敬拜来预备我们的心,当我们谦卑地来到神面前打开圣经时,神的话就会倾入我们的灵魂。将神的话存在心里,神就会在祂面前以圣洁建立我们,也会洁净我们的行为。

   救恩并不是一种宗教仪式,而是一种从毁灭之境被救出来的经历。如果我们要得到真正的救恩,就必须渴慕真理过于享乐。

   如果一个人仍喜欢罪中之乐、邪恶之事,拒绝神领其悔改的恩慈,神终究会把他交付给他自己因悖逆而得的迷惑。

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