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活水周报(第76期 23-16)

用“百日无新闻”来挑战自我

吴兆君

   完全是凑巧,今天是我用“百日无新闻”来挑战自我活动的第100天。在此前的100天里,我试图不去主动接触任何新闻。我成功了!每天为我节省了大约3个小时的时间,合计就是节省了大约300个小时。这就意味着,这段时间里我有额外的300小时,用于阅读圣经和灵修读物,用于听道和听见证分享等等。在日常的工作和生活中作了这样一个看似并不重要的调整,但对我的影响却是很大的,一方面是我可以把自己人生的焦点,最大程度地从世界挪开,另一方面是我有更多的时间来阅读和收听有助于我作神的圣工、有助于我灵命成长的书籍和音像资料。

   在100天的时间里不去主动接触任何新闻,对我来说不是一件容易的事。年过半百的人,要去彻底改变一个自小学生开始的爱好,确实是一个很大的挑战。从我上小学、能够阅读报纸上的新闻开始,我就喜欢关注时事新闻。有一件事我记忆尤深,就是去商店借报纸看,那店员非要用手指头弹一下我的头,才肯借阅。所以,那时为了关注新闻还要付代价。成年之后,关注新闻也要付代价,比如要收听美国之音的广播,就要克服干扰之音的骚扰。但当今的互联网时代,就容易得多了,美国之音又有了VOA卫视新闻,绝对没有干扰,清晰度又很高,在电脑上可以随时收看,若有事要做又可以暂停。所以,我此前几乎每天一个多小时就消耗在了VOA卫视新闻上了。而几个新闻网站上的世界范围的新闻事件、评论和博客文章,也很吸引我,每天也要花掉一个多小时的时间。但除了这些,当地大温哥华地区和卑诗省的新闻也要关注,那就要每天收听加拿大中文电台的广播,起码要收听下午3点和6点钟的重点新闻。就这样,每天在关注新闻上要花掉我大约3个小时的宝贵时间,所以我要挑战自己,在100天之中,不去主动接触任何新闻。

   我们基督徒应该明白的一点,就是我们终究不属于这个世界,但又必须暂时居住在这个世界中。我们在进入永世之前,是在今生为进入永世作准备。有鉴于此,我们虽然是生活在这个世界上,但我们的着眼点应该是在神和祂的旨意上,而不是在这个世界。当然,我们不是不食人间烟火的人,我们的衣食住行都要取自这个世界,不可能不顾及这个世界上的事情。而更为重要的,是有许多仍然属于这个世界的人,神把他们托付于我们,要使他们成为神家里的一员,这是我们的神圣使命。这也使得我们不能够与这个世界脱离。尽管如此,我们仍然应该把自己人生的焦点放在神为每个人所命定的事情上,不让任何属世的事物缠着我们、耗费我们宝贵的时间。

   正是由于我感受到了自己身上有一种辖制,那就是每天都试图知道这个世界都发生了什么新闻事件(有些还希望知道相关细节和评论),这使得我每天要浪费掉大约3小时。而“百日无新闻”则是矫枉过正的方法,如果采用适当节制,有限度地关注一下新闻,也许更好。不过,“百日无新闻”只是不主动去接触新闻,而被动地接触新闻也是有的,比如在查看电子邮件、看天气预报和上网发表《活水周报》的时候,也会无意中看到新闻,但不会去细看,往往只是看到图片或是标题而已。

   基督徒的优势在于,遇到任何困难时都可以祈求神的帮助。圣灵赐给我们的能力,可以为我们克服困难、辖制、缠累、忧虑和惧怕。我们可以靠主得胜,并且可以得胜有余。“少壮狮子还缺食忍饿;但寻求耶和华的,什么好处都不缺。”(诗篇第34篇第10节)。(2016-06-05)

   

为什么主动投身敌人阵营?

ByShane Idleman | 基督邮报客座撰稿人

   “恩典能改变人的天性,但什么都改不了罪的本性。”(约翰•欧文,John Owen)

   种什么就收什么,这原理能应用到我们人生的每个领域。当欲望来袭,我们必须先管束自己。想要被充满,那我们必须先倒空自己。要得到恩典,我们必须先顺服。要得到恢复,必须先打破。在转变之前,必须先祷告。在得平安之前,必须先赞美神。如果我们要真正找到祂,那我们必须先寻求祂——在收获前,我们必须先播种。

   神的话语播下种子,之后我们才会收获。比如在泄气的时候,我们思想哥林多后书4章8到10节,感谢神在狂风暴雨中的庇护:“我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。”当在财务方面需要做出艰难的决断,那就看看箴言书22章1节:“美名胜过大财;恩宠强如金银。”当遇到淫乱或性方面的贞洁问题,那要想想箴言书9章17到18节:“偷来的水是甜的,暗吃的饼是好的。人却不知有阴魂在她那里,她的客在阴间的深处。”

   我们不需要再看那些新闻里的闹剧,而要开始按照保罗的话语去做,如此,恐惧和忧虑就远走高飞了:“你们要靠主常常喜乐!我再说,你们要喜乐!当叫众人知道你们谦让的心。主已经近了。应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里,保守你们的心怀意念。弟兄们,我还有未尽的话:凡是真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,若有什么德行,若有什么称赞,这些事你们都要思念。你们在我身上所学习的,所领受的,所听见的,所看见的,这些事你们都要去行,赐平安的神就必与你们同在。”(腓立比书4章4-9节)

   为什么主动投身敌人阵营呢?为什么我们去培养那些错误的欲望和思虑呢?培养肉体一无益处,只能导致与灵魂的冲突。有罪的本性主要是通过我们的欲望来行事,以此悖逆圣灵。这两个是彼此相敌的,我们的选择无法回避这个冲突(参看加拉太书5章17节)。

   圣经说魔鬼是这个世界的掌权者(以弗所书2章2节),因此,你应该对自己的所见所闻给予足够的谨慎——控制这些东西的力量最终会控制你。罗马书8章6节说:“体贴肉体的就是死;体贴圣灵的乃是生命平安。”因着神的帮助,你会开始控制自己的思虑,而不是让自己的思虑控制你。

   如下是一些实践操作的步骤——

   1.当你精神饱满、没有分心的时候要查考神的话语——以此开始你的敬拜。去掉一切妨害你祷告的东西。那些为神做了最多事情的人很早就跪着祷告了。浪费清晨这一良机,把晨间饱满的精神用在别的地方而非寻求神,那在这一天余下的光景中要寻求神就事倍功半了。如果神不首先出现在我们清晨的思虑和努力中,那么整整一天我们就最不容易想起祂。”(布德斯,E.M. Bounds)

   2.然后才是祷告,不要着急。祷告得更好,活得才会更好。“在祷告中,宁可用心不用口,而不要口不应心。”(约翰•班扬John Bunyan)

   3.制定一个系统的阅读计划——每天20分钟。

   4.记下问题,然后再寻求答案。

   5.以祷告结束,寻求帮助,将所学到的内容运用出来。

   6.阅读一篇“竭诚为主”(My Utmost For His Highest)之类的灵修文章。

   7.以神的话语开始一天,以神的话语结束一天。

   上述过程的原理如下:在敬拜的时候,内心开始柔软、敞开。在祷告的时候,你会听到神平静而微小的声音,祂把你的心拉近祂。阅读会让你坚定、教育你、让你睁眼看到神的意愿。回答问题让我们建造信仰(护教)。灵修方面的阅读会激起更深层面上的前行……对神更深度的饥渴。每日结束前的阅读则为后一天设定基调。

   罪很有欺骗性。我们能免于罪的束缚,但无法离开罪的影响。“恩典能改变人的天性,但什么都改不了罪的本性。”(约翰•欧文,John Owen)。对我们中绝大多数人而言,我们在侃侃而谈时,仿佛神是真的,但在实际行动中,神却仿佛不存在。我们正在见证整整一代人听到神的话语却不按此话语而行。讽刺的是,力量在于运用之中,而非知识。

   雅各书1章22节警告:“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。”雅各书4章17节还说:“人若知道行善,却不去行,这就是他的罪了。”罪让人盲目,误导人、欺骗人,让人寻找借口,阻碍我们被神的意志所充满。这就是为什么说行出神的话语至关重要——神用话语带来辨明是非。

   如果你堕落远离神,要抓住这机会转回神和祂的话语这里:“你的话是我脚前的灯,是我路上的光。”(诗篇119篇105节)。神不会丢弃你:“耶和华的眼目遍察全地,要显大能帮助向祂心存诚实的人。”(历代志下16章9节)。

   (转载自《基督邮报》,2016年05月26日,翻译:尤里)

   

第23天:我们的灵命如何成长

(摘自《标杆人生——目的导向的人生》作者:华理克 摘编:吴兆君)

   我们的灵命不会自动成长,需要我们竭力追求。我们必须下决心想要成长,努力追求成长并坚持不懈。我们的灵命成长是我们与圣灵之间的合作,神的灵不只与我们同在,也与我们同工。

   首先,我们必须委身于基督,并像基督那样地作决定,依靠祂的灵来帮助我们成就那些决定。我们一旦决定要学习像基督,就必须开始以崭新的方式来行事。我们必须放弃一些旧习性,培养一些新的习惯,并且要刻意改变我们的思维模式。我们还要确信,圣灵会在这些改变中帮助我们。

   要竭力使自己更像基督,必须培育如同基督的心思。新约圣经称这种心理的改变为“悔改”。每一次当你改变自己的想法,而代之以神的想法,无论是对自己、对罪恶、对神、对人、对生命、对将来、对其它一切事物,你是在悔改,你已经换上了基督的眼光和看法。

   我们对圣经和教义的知识,只是衡量我们灵命成熟程度的准则之一。基督徒的灵命远不止于教义和信念,还包括行为和品格。我们的行为应该与我们的教义相符,我们的信仰必须有像基督的行为来支撑。

   基督信仰不是一个宗教,也不是一种哲学,乃是一种关系(人与神之间正确的关系),是一种做人的型态。这种做人的型态的核心是像耶稣一样地为别人着想,而不是为自己着想。为别人着想是基督徒品格的核心,也是其灵命成熟的标志。

   开始追求灵命成长,永远不会太迟。

   (2016-06-05)

(2016/06/05 发表)

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