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威尼斯商人

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   最近到过欧洲一趟,曾在意大利威尼斯短暂逗留,并拍下了一帧全个欧洲旅程最佳的照片。因想起英国著名诗人和剧作家莎士比亚曾着有《威尼斯商人》一剧。此剧我数十年前曾读过,其内容已完全忘记了。返回香港后遂在网上找寻出来一读,则原来「一磅肉」的故事,源出于此。

   此剧主要内容是一个善人替朋友的借款作出担保。贷款人(犹太人)因不喜此善人,不欲借出。善人信誓旦旦,云必能还款,否则割肉相赔。于是互相签署合约。谁想事后真是原借款人不能还钱,而善人本身生意突遇意外,无钱代还。于是贷款人行使合约条款,要求善人割肉还债,并且告上公爵法庭,要求执行。故事结局竟是犹太人打输官司,并且弄致倾家荡产。

   此剧是一个文学创作,当然不能以常理常情视之,然而笔者读了该剧之后,有以下的感想。

   第一是西方人的重法重约的精神,在很多年前已建立起来。莎士比亚是五百年前的人,从剧中可以看到,是时西方人的恪守条法的观念,已是根深蒂固的了。虽然条约内容荒谬及不合情理,但既然双方自愿签约,则大家都予遵守。贷款人最后输了官司,原因无他,也是因为执行合约的结果。关键条款是「割一磅肉」,这点坐堂法官已同意执行,问题是原告人无法做到。要割一磅肉,不能多也不能少,这点便做不到了。此外,合约写明,保证人还的是肉,不是血。坐堂法官说,如果有血流出,也于约不合,因为合约没有言明保证人要付出血。试问,割肉不流血,行吗?贷款人无法做到不多不少割一磅肉,而且割肉不流血,便只好输了这场公司了。

   第二,守约进一步便是法治,法治是民主的基础。倘若保证人是咱们中国人,我们第一步会做的,是攻击这合约的不人道,以避免赔偿,不理这合约是双方自愿签署的。西方的观念,既是公平签订的合约,则彼此都要遵守,胜负都应环绕合约的内容而进行。就我们所见,西方人的守约精神是贯彻到日常生活的各方面的。中国人的许多买卖做假,商品做假,其实质都是不守约而已。以商品来说,商品标签便是一项合约,做假便是违约。守约有助法治,民主也要法治,因为民主的运作许多和法律有关,不守法便难以,或不配,讲民主。

   第三,在这个故事里,如果贷款人在签约时想得周全一点,则他或不致输了这场官司。像今天许多的法律文件一样,涉及数额的都冠以「不多于」或「不少于」在前面,又或以「或」款规定(即或以什么来代替),以增加其灵活性。又以本合约而论,假设在有关条款上这样写:「由保证人自割一磅肉赔偿」,则贷款人也可无事。

   第四,犹太人绝顶聪明能干,可惜却不给人好感。例如在本剧中,莎翁便给这个贷款的犹太人大大惩罚一番。本来,合约执行不到,便算了,可免保证人赔偿,这样这个犹太人已经平白损失了借出的金钱。可是,莎翁还不满意,让公爵充公了这个犹太人的财产,理由是他毁了约。(可见毁约在西方的罪名多大!)还更讽刺的是,充公的财产分为两份,一份批给和这个犹太人女儿私奔的人。莎翁痛恨犹太人的心理,于此可见一斑。

   090727

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