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·解讀美國 一:無規則與法制的獨立乃是一盤散沙
·解讀美國 二:制定憲法的暗箱作業原則
·解讀美國 三:偉大的妥協挽救危機
·解讀美國 四:美國憲法的通過
·解讀美國 五: 美國的公民權利法案
【评论】
·为了在阳光下生活──读北明《告别阳光》
·追求自由与崇高----读北明的《告别阳光---八九囚禁纪实》
·路標——劉賓雁的遺産(註)
【音响与视频】
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【译文】
·“皇帝没穿衣服”―哈维尔2005年5月24日在美国国会图书馆的演讲
·捷前總統哈維爾與美前國務卿奧爾布萊特對談
·美国梦,自由梦――施瓦辛格在美国共和党大会上的演讲
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解讀美國一:無規則與法制的獨立乃是一盤散沙

獨立不僅是一紙對外宣言,它應當落實到生活中。
   自由不僅是一種人生價值,它應當成爲一種文明的生活方式。
   民主不僅是一個政治理想,它應當在實際中可以操作。
   ——作者題記
     美州新大陸那份後來世界矚目的“獨立宣言”簽署的時候,來自歐洲各地的移民尚未贏得獨立戰爭。五年以後,英國人舉手投降,美國移民們政治上成功地擺脫了英國人的統治,卻仍未贏得人類文明意義上的獨立和自由。
     本傑明·拉什(Benjamin Rush )说:“戰爭是結束了,但距美國革命的目的還相差甚遠。”
     這塊爲爭取獨立流血成河,死人二十多萬的“迦南之地”,有十三個州。它们聯合在一個叫做“聯邦協議” (The Articles of Confederation)的契約之下,是鬆散的結合體。這個結合體雖然擁有協議所規定的各項權力,諸如調節度量、建立郵局、製造錢幣、指導外交、宣佈戰爭、建立海軍、要求各州提供資金以便建立軍隊保證國土安全,但是各州對統一和集權天然反感,事事防範,他們全力防範這些權力的實際運用。來自個州的議員們接受本州薪水,按照本州立法人的直接意志投票。而且無論人口多少、地盤大小,每州在國大只有一票。這導致各州派送國民大會的代表並無真正權威,“聯邦協議”上規定的各項權利基本等於一紙空文。更重要的是,這個聯邦協議沒有創立傳統意義上的中央政府,所以沒有有效的執行機構;沒有建立國家法院,所以沒有司法機制保護公民的各項權利。“聯邦協議”1781年正式認可“國民大會”(“Congress of the Confederation”。為區別與美國憲法建立之後,三權鼎立之一的“美國國會”,“United States Congress”,此處翻譯為“國民大會”,簡稱“囯大”。下同),取代先前的“第二次大陸會議”(Second Continental Congress,1775)以及更早的“第一次大陸會議”(First Continental Congress,1774),成為當時法律認可的新大陸最高權力機構。但這個機構形同虛設,不能處理重大問題。它的無能有些類似於今天中國的“人民代表大會”。不同的是,中國的“人大”無能,源自上面中央集權政府對分權的高度警惕和限制,美國當年國大的無能,源自下面各州(省)主權對極權的高度警惕和限制。
     這樣的描述不是抽象論證,它是美國走向真正獨立的痛苦經驗:
     還在美國移民們與英國國家軍隊浴血奮戰的時候,喬治·華盛頓(George Washington)作爲軍隊指揮者,就痛感當時的“大陸會議”無能。各州大部分時間“自掃門前雪,不管他人瓦上霜”,不願意派兵給國家最高權力機構任命的華盛頓統一指揮。華盛頓多次寫信向大陸會議陳情,大陸會議不斷訴告各州,戰爭與它們命運休戚相關,盡管如此,不能說服各州以足夠的財政和軍力支持作戰。戰爭打得極爲艱難,兵員不足,士兵經常彈盡糧絕、缺毉少葯、冬不禦寒、春不防病。衣不暖体,赤足而行是家常便飯。在一封呼籲信中,華盛頓曾經憤怒地寫道:“我們生病的士兵赤身裸體。我們健康的士兵赤身裸體。我們被英國俘虜的士兵赤身裸體!”這些呼籲收效甚微。國大只能“請求”各州出兵,卻無權、也沒有實力強迫他們面對自己的整體利益,伸出援手。
     囯大的權威捉襟見肘,導致美國歷史上一則可笑記錄:1781年,英國著名將軍康华里(Charles Cornwallis,查理斯·康沃利斯)在維吉尼亞州被围困的約克郡举手投降,戰爭勝利了。一位信使將這激動人心的消息送達國大。國大立时人群振奮。狂欢中,当这位信使提醒人们,他们总得支付这伟大鸡毛信的跑腿费吧?国大竟拿不出经费来支付这辛苦的信使。末了,只得每位議員自掏腰包,湊錢作數。
     獨立戰爭勝利後,陰影立刻籠罩這個十三州合眾囯。

財政危機


     北美這片新大陸大概是人類歷史上同時通行貨幣種類最多的國家。自1783年開始,這裏就通行法郎、比索、英鎊、荷蘭盾、德國馬克、葡萄牙埃斯庫多等多種國家的硬幣。不僅通行殖民地宗主國的硬幣,也通行美國本土佛蒙特州(Vermont)、馬薩諸塞州(Massachusetts)、康乃迪克特州(Connecticut)、新澤西州(New Jersey)和賓夕法尼亞州(Pennsylvania)的美分硬幣。此外,在戰爭初期,囯大頒發了紙幣;不僅囯大頒發紙幣,好幾個州也頒發自己的紙幣。可以想象,一個家庭主婦到商店去選購商品,交錢取貨將是多麼麻煩的一件事。這還不算有些金幣銀幣被敲掉邊角而貶值,有些則是假的。而紙幣總是廉價如紙。當時這片新大陸流行一句著名的俚語,後來被收進了英文詞典:紙幣的美元 “not worth a Continental”,直譯是“不值一個大陸”,意譯就是“一錢不值”。無論買主賣主,寧願以囯大發行的壹千美金紙幣兌換價值一美金的銀子。而美金紙幣,這個通行的國家發行的官定貨幣,最大的問題還在於各地價格不同。例如在紐約,相當於相當於八先令的美金,在南卡相當於三十二先令還多。戰場上雖然打敗了英國,英國人沒有從這片大陸的開拓者們心中退出,他們作爲金融象徵留了下來。言及貨幣,涉及流通市場,很多美國人心目中仍舊持守英國金融系統的英鎊和先令。
     戰後,這個邦聯國家欠下了自己士兵數百萬美金的薪水,也欠下歐洲那些支持美國獨立戰爭國家的資金。這是這個國家亟待解決的財政問題。顯然,只有一個強有力的、法律授權的中央政府,才能在自行其是的各州金融混亂中,整頓財務系統,建立統一貨幣,並廣泛徵集資金,償還這些債務。但是,由於各州生怕再度丟失他們從英國人手中剛剛奪回的經濟獨立自主權,不願意放權給囯大。按照“聯邦協議”,囯大雖然發行了自己的貨幣(美金),卻沒有辦法維持相應價值的黃金儲備。戰後財政危機是一般人類歷史通則,但美國當時的情況是,這個新的國家的所謂權力機構囯大,沒有法律保障的權力和權威,迫使各州對邦聯政府進行財政支持。它從各州徵集到的資金,不足總需求的四分之一。這點錢,連戰爭貸款的利息都付不起。

商貿困境


     戰爭期間,英國的海上封鎖導致美國商貿進口艱難,美國民間工業始獲發展。但是戰後,英國產品以低價位湧入美國市場,導致新大陸工業遭受衝擊,向英國及其他國家徵收進口產品關稅勢在必行。這一措施,沒有一個強有力的中央政府,不能實施。更迫切需要解決而無法解決的是產品出口問題:戰後,英國視這片新大陸上的移民為外國人,取消了英國口岸對北美各殖民地的進口最惠待遇。
     獨立後的新大陸內部商貿困境更加嚴重。由於各州自行立法,自我保護自己的商業利益,以鄰爲壑,導致商貿壁壘。例如,維吉尼亞州通過一項法律,允許捕獲查封那些不納稅的船隻。這些船隻卻不是英國的或西班牙的,而是自己得“鄰邦”,馬裏蘭州、痲薩諸塞州和賓夕法尼亞州的。
     老牌殖民主義的大陸歐洲,有充分的理由輕蔑大西洋對岸這片強行獨立的新大陸。這塊殖民地人們起而造反,部分原因是希望自我管理自己的商業貿易,結果卻是:十三個州自行其是,自行立法,自惠本州。缺乏統一管理,更沒有照顧全體利益的法律法規和相應的中央權威及執行機制。由此引起的新大陸內部的商貿壁壘和困境,導致不少美國人認爲,也許大不列顛英國所堅持的,只有中央主權才能管理商貿的主張是正確的。獨立的理念,因而受到歐洲輿論和美囯本土思潮的質疑。

外交無能


     外交方面,新大陸的努力幾乎無異於自取其辱。1785年春夏之交,宣布擺脫英國統治的第九年,囯大指定新大陸全權特使約翰·亞當斯(John Adams,後來第二任美國總統),前去就商貿問題與大不列顛英國談判,希圖解決糾紛。這位獨立宣言簽署人、北美新大陸的全權代表,在英國這個擁有長久西方政治文明和外交禮儀的國家如貴賓一般,在皇家宮殿隆重而華麗的接待儀式裏,與英國國王喬治三世(King George III)正式會面。然而具體進入談判,言及美國希望與英國建立兩國商貿協議時,英國人禮貌地微笑著,溫文爾雅地問亞當斯:
     當你們的任何一個州都可以隨意忽略一個協議時,這項協議有價值嗎?
     亞當斯無言以對。
     “No,”英國人搖著他們特別智慧的腦袋接著說:“在現行的美國政府體制下,需要的不是一個協議,而是十三個!”
     亞當斯走進英國皇宮時,滿懷勝利者的榮耀和謙卑;他離開英國時,心頭充滿失敗者的悲哀和無奈。大不列顛英國仍舊立於美國新大陸的門檻,隱忍不發、彬彬有禮、清高傲慢。
     新大陸正在享受自己的獨立,普通民衆尚未意識到擁有一個強力中央政府的致命重要性。但是他們沒有人指責亞當斯是“漢奸”(美奸),試圖賣國求榮,寡廉鮮恥,竟然去跟敵國談判。他們也不譴責英國是“帝國主義”,蠻橫無理,欺侮弱小。他們憑藉理性反躬自省,他們在自己的史書上寫道:不列顛是正確的,美國領袖約翰·傑伊(John Jay)承認,1783年的協議就一再“被這個州或那個州相繼違反”。這項協議,是美國“1783年巴黎和平協議”(the Paris Peace Treaty of 1783)。此協議正式結束了新大陸的戰爭,認可了十三個州的各自獨立。其九項條約中有一項是:允許各債權國收回債務支付。而英國人發現,他們要從美國收回自己的債務,根本不可能。兩年前,亞當斯在談判桌上親手簽署了這項協議。現如今,他對自己全權代表的這個新國家對外言而無信、外交形象行不佳心知肚明。
     由于囯大無力統轄管理,各州無視和平協議,拒不支付債務。英國人的憤怒與日俱增。他們借機食言,拒絕從西北地區邊界貿易站撤出。這是對1783年巴黎和平協議另一項條款的違反。美國食言是管理不利,中央政府無能的錶現;英國食言是有效管理,英國皇室權威的象徵。這項協議是美國六年(實際八年)抗戰,塵埃落定的標誌。雙方違規,無論出於什麼原因,對美國剛剛贏得的獨立,不是好兆頭。

軍力單薄


     外交失敗,武力登場,是人類外交傳統。英國人藉口美國支付債務失敗,佔據西北邊防貿易站,以保護自己的皮毛生意。此擧引起當地美國人的憤怒,他們要求訴諸武力。但是邦聯政府無法滿足這一要求。
     1783年,美英敵對狀態結束後,由於無力支撐軍費開支,也由於新大陸在觀念上不認同國家軍隊的存在,國大幾乎解散了所有軍人。這導致政府對於其他需要訴諸國家軍力的事務,幾乎一概無能爲力。這些事務中,突出的是大陸新移民與印第安人之間的衝突。新移民持續砍伐印第安人賴以爲生的樹林,耕種他們賴以爲生的土地,印第安人嚴重不滿。這一根本利益衝突,由於英國人和西班牙人的卷入而加劇。英國人駐守西部貿易站,西班牙人控制弗羅裏達、路易斯安那以及密西西比河東部地區,他們對印第安人實行慫恿政策和軍火支持。情況日益嚴峻,卻由於沒有相應武力作後盾,亞當斯及其他新大陸邦聯政府領導人爲此與英國人和西班牙人進行的談判,全部以失敗告終。

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