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洋人的膝盖和女人的马桶


                 雷 颐
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                     转自中国评论网站

    中国传统向以“天朝上国”自居,以为自己“居天下之中”,外邦不是“狄”
就是“夷”,不是“蛮”就是“戎”,总之离中国较近的是被华夏文化教化的“熟
番”,离中国较远的是难以教化的“生番”. 在这种观念主导下,国人对外部世界
的认识非常有限,甚至荒唐可笑。因此鸦片战争爆发时,对“英夷”自然所知无多,
也就很难提出得当的应对之策。

    在满清大员中,林则徐无疑是少有的开明之士,他对外部世界的认识可以说是
当时“先进的中国人”的代表。而从一些细枝末节,便可窥见当时人们对外部世界
的认识程度。自从乾隆年间英国来华使臣晋见皇帝拒不行跪拜之礼后,对此便有种
种说法。一说英国使臣见到中国皇帝后慑于“天威”,不由自主双膝下跪;另一种
说法是洋人的膝盖与中国人不同,根本不能弯曲,所以才没下跪。鸦片战争爆发时,
有人想起这第二种说法,信以为真,因此提出“红毛番”虽擅海战,但由于膝不能
弯,不擅地面战争,所以中国军队只要多准备些长竹竿即可,两军相遇时用竹竿将
英人捅倒,他们便很难爬起来,中国军队自可轻易取胜。这种说法,对林则徐亦有
相当影响。当然,他并不相信英国人是天生的膝不能弯,而是他们腿打绷带使然。
在战争爆发前夜,他认为“夷兵除枪炮之外,击刺步伐俱非所娴,而腿足裹缠,结
束严密,屈伸皆所不便,若至岸上更无能为,是其强非不可制也。”林则徐对外部
世界的认识尚且如此,其他人更不难想见。如当时的名将杨芳,因多次镇压农民起
义和边乱而被封为“果勇侯”,于1841年作为参赞大臣随靖逆附将军奕山赴广州防
剿英军。他到广州后,认为英舰在水上浮行却几乎炮炮皆准,命中率反远胜于清军
在陆上固定的炮台,其中定有某种邪术。他相信女妇所用的秽物最能“以邪破邪”,
故想出妙计,搜集许多妇女所用马桶载在竹排上,在英舰来时出防炮台。结果当然
未能“破邪”,炮台为英军所破。当时有人赋诗曰:“粪桶尚言施妙计,秽声传遍
粤城中”. “知己知彼,百战不殆。”这是兵家常识,战争双方无不想方设法了解
对方的情况。但在近代中国,这条“常识”却不适用,或者说是不准用。

    身处与“夷人”作战前线,林则徐当然要尽可能多地了解“夷情”,聘有专门
的翻译为他译介有关情况,编译成《四洲志》,对五大洲三十余国的地理、历史、
政情作了初步的介绍,  这也是近代中国第一部较为系统地介绍外部世界的著作。
1842至1843年间,林则徐的好友魏源受林嘱托,在《四洲志》的基础上编成《海国
图志》,对“夷情”作了更详细的介绍,特别是对其先进的制造轮船火炮之术,练
兵养兵之法,更有专门介绍,并明确提出要“师夷长技以制夷”. 鸦片战争,终使
林则徐等对外部世界有了初步客观的了解。  但象林则徐、魏源这样为了解敌情而
编的《四洲志》、《海国图志》反而被视为大逆不道,认为“知夷”“悉夷”本身
就是罪过,“堂堂天朝”岂能去了解那些“蛮夷之邦”?因此他们不得不为这种为
“制夷”而“知夷”“悉夷”作出种种辩解,也因为这种不畏浮议、敢于面对现实
的勇气,林则徐才被后人誉为近代“睁眼看世界的第一人”. 仅仅“知夷”尚且如
此,他们提出的“师夷长技以制夷”的政策,必将遭到了更加严厉谴责。

    对现实的回避,其实只能使现实更加严酷。

    结果,对中国人具有启蒙意义的《海国图志》在相当一段时间内对中国的影响
非常有限,然而这本书传到日本去后却在那里产生了极大的影响,短短几年就再版
二十几次,日本朝野正是通过这本书对世界大势有了更多的了解,可以说,这部著
作对日本明治维新的发生起了相当重要的作用。一部旨在启发中国改革的著作,在
自己的祖国备受冷落,却在异邦大受欢迎,启发了异邦的改革,并反过来不断侵略
中国,这不能不说是历史的讽刺,是中国的悲剧。

    在随后的岁月中,“师夷长技以制夷”这简单几个字一直引起激烈争论,但双
方对“制夷”这一目的则并无异议。所以这种种流派不论彼此攻讦如何激烈甚至于
你死我活,无论是坚守“夷夏之防”还是主张“彻底夷化”,目的却都是为了“救
国”,因此本质上都可归于广义上的民族主义或“爱国主义”. 但不无遗憾的是,
人们往往只将那些严守“华夷之辨”、反对“师夷长技”者视为民族主义或爱国主
义;对“师夷长技以制夷”,则抹去其“制夷”的目的然后便扣以“变夷”“媚外”
“崇洋”“卖国”“殖民”等大帽,使其居于道德/ 政治的绝对否定性境地和劣势
地位因而最多只有招架之功,进而自己再倚道德/ 政治的优势地位对其作义正辞严
的攻击或批评。这样,在近代思想概念的流变中,所谓“民族主义”便常常带有相
当程度封闭排外色彩,实际应称为“狭隘民族主义”. 近代历史表明,这种“民族
主义”却偏偏又对中国真正的繁荣富强起了巨大的阻碍作用,实际误国匪浅,为害
甚烈。对此应有清醒的认识和相当的警惕。其实,近代中国的些微成就、终未亡国,
恰是那许多承认洋人的膝盖和我们的一样可以弯曲、女人的马桶并不能“避邪”,
因此在不同时期、不同程度、不同内容地主张“师夷长技”的有识之士不惜负重谤
而努力奋斗的结果。 

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