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肖雪慧文集
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·身份、心态、语词
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·教 师 道 德 漫 谈①
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·就刘武俊的《反思纳税的中国语境》澄清一个事实——再谈剽窃现象肆虐我国学界
·重申和补充
·新闻界的行为失范值得重视
·宪政与国民
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文艺复兴以来的欧洲自由知识分子

   一如现代西方其他许多事物的源头要追溯到古希腊,自由知识分子的开端也在古希腊。在否定了王政的自由城邦格局下,以米利都哲人的出现为标志,希腊开辟了自由知识的传统,诞生了后来被人们称之为自由知识分子的独立世系。这是一个恐怕只有欧洲才存在的独立世系。可以归入其间的是这样一些人,他们有着对知识进行无私追求的非功利热情以及对一切现象进行批判性思考和通过对话达致真理性认识的理性精神;在精神气质上,他们心态自由开放、思想既不受任何身份或职业的羁绊,也不受任何教条的束缚,更不归属于任何派系,作为一切迷信、偏狭、狂热、独断和宗派性的天敌,身上具有一种令各种势力尤其令权力不安的力量。
   
   是古希腊的自由条件使得这个独立世系横空出世,她在古代的辉煌从希腊时期一直延伸和贯通了几乎整个罗马时期,其后又活跃在欧洲每一历史阶段。即使被视为思想沉寂的中世纪,也因他们的存在而在表面的静默下涌动着自由思潮并酝酿着重大革新,而且事实上,以大学的诞生为标志,自由知识分子在这一时期有了很具规模的存在。他们利用教权和王权之争来争取和扩大了自己的独立空间,维护和发展了学术独立、思想自由的传统。而在文艺复兴时期人的壮丽日出中,最绚丽壮观的是一大批自由知识分子的勃兴。他们多才多艺、思想奔放不羁。其中,彼特拉克和卜伽丘从被基督教文化湮没了近十个世纪的希腊罗马文献中发现了古代文化中挺立着的人性,他们以异域探险的热情和勇气去冲破罗网,最早用自己的作品传达了新时代的信息,宣告了人的发现;伊拉斯谟、蒙田则在宗教争端面前以不寻常的超然态度反对狂热,提倡宽容......。文艺复兴无所不包的近代精神就是由他们来表达和传布的。诚然,自由知识分子的精神特性使其招致权势嫉恨,尤其在17世纪欧洲民族国家大多作为专制国崛起后,思想自由遭到严重压制。但欧洲从来就不曾有过东方式的绝对专制,对思想的钳制也从不曾达到东方专制社会那样的程度,何况,作为自由知识分子大本营的大学还拥有在中世纪二权之争的空隙中争得的独立特权,这一特权早已成为受尊重的传统,所以尽管自由知识分子与政权之间的冲突是经常性的,他们也曾因此备受磨难,但仍然有着生存、发展乃至施展拳脚的空间。即便在专制落后的德国,那位穷兵黩武的威廉一世极端仇视知识分子,称“所有学者都是饶舌者和混蛋”,据说还下令以此为题举行过唯一一次大学辩论会,但也并不能以言定罪把他痛恨的“饶舌者和混蛋”关进监狱,更不能以言杀人,随意从肉体上加以消灭。而在全欧最为专制的法国,由这个独立世系的伟大后裔进行的启蒙运动不仅震撼了整个专制体系,并且使整个18世纪都处在了他们思想影响之下......。
   
   这支从古代延续至今承载着欧洲自由知识传统的独立世系,其阵营之壮观,别的不看,仅从启蒙运动之后直至20世纪中叶罗马教廷发布的一份份有心无力的禁书目录上的作者名单便可知晓。而他们的作用,可以说在西方历史的每一阶段都举足轻重。

   
   人的解放是西方文化的独特成就,这一成就的取得,自由知识分子功莫大焉。因为,无论何时何地,他们都在既以步步进逼的怀疑和发问摧毁由偏见和迷信筑起的愚人之塔,又以不懈的探索推动人类思想的发展和知识更新;作为人类在意识中进行伟大探险的先锋,他们刷新人类精神,牵引着人类理智拨开成见、偏执的迷雾而前进,同时又维护着使人的尊严得以确立的古老自由传统。特别是自文艺复兴以来,经18世纪启蒙运动、19世纪英国自由主义等环节,自由知识分子在以探索和论辩推进人类自由知识的同时,孕育了近代人权思想这一全球性价值,传输了以人的权利为中心的一系列建构现代民主社会的基本原则。其中,在后世受到许多非难的18世纪启蒙思想家们的贡献是很特出的。他们在教权和王权双重专制的社会条件下极其卓越地行使了批判职能,审视和拷问了历史和现实的几乎所有既定之规和既成体系,无论这些规则或体系是社会制度的还是思想、精神方面的;由他们重新点燃和传递的思考的火炬烧毁了谎言编织的帷幕,从偏见、迷信和专制制度的层层重压下解放了人类理性,使人类精神走出黑暗而豁然开朗。他们在怀疑中强烈地信仰着,破坏着同时又建设着。在寻求以普遍有效的标准取代君王反复无常的意志和教会的专横的过程中,孟德斯鸠的分权理论,伏尔泰的个人自由必须受到保护,使之免受警察的专横和司法机关的错判的思想,卢梭的人民主权理论等,都力求突出和规定“对于人类最为基本因而又最为普遍适用的原则”。这些原则与他们伸张和确立的如思想信仰自由、人道、宽容等一系列重要精神原则一道,经几个世纪时间的洗礼已经成为进步人类共同尊奉的公理。其中,思想宽容是在文艺复兴时期由伊谟拉斯、蒙田提出后经伏尔泰们的斗争确立为原则的,这一原则使人们以开放的心态面对人类经验、目标和信仰的多样性,使每一种诚实的信仰得到尊重——这既是现代民主社会的公民不可或缺的精神素质,也是世界和平所倚赖的人的条件。
   
   诚然,启蒙思想家有他们的局限和偏颇,尤其是在他们确立理性信仰的努力中隐伏着的理性的僭妄受到强烈批评。然而,揭示理性的限度而提防理性僭妄的,也正是他们精神上的伟大传人康德,他在维护启蒙运动伸张的理性的同时,通过给理性活动的范围划界,给情感、意志保留了地位,从而给人的精神活动敞开了更大空间。事实上,每一代自由知识分子都有他们要面对的新情况。例如,20世纪以来,在国家权力不断膨胀的情况下,如何防止国家权力对个人自由的威胁,便成了自由知识分子关注的重心。而一代代自由知识分子之间则不仅有思想传承关系,还有一个后来者审视、批判或修正前人思想的关系。西方文明具有深刻反省的力量并因此而具有最大的改进力,可以认为,正是具有如此关系的自由知识分子独立世系的存在和延续造就了西方文明这一最独特之处。
   2003年6月9日

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