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多样文化与普世价值

人类文化的多样性本身包含着许多重大问题,其中,尤以是否存在通行于各种文化的共同标准或是否存在具普遍性的价值原则,最引人注目,也最具挑战性。

   一.作为事实的人类文化多样性

   1.“文化”概说“文化”(culture)一词源于拉丁文colore,原义是耕作,对大地加工。后来根据这个词的原义引申,文化意味着与自然、与天然状态相反,指人为的产物。在“人为的”这一基本含义上,人们对文化有着充满歧义的多种理解。其中,马修.阿诺德在对文化进行伟大辩护的《文化与无政府状态》一书中将文化界定在艺术、哲学、宗教、优秀的道德价值观的范围内,认为文化是具有超越性、前瞻性,向社会传播美和真的人类优秀思想、精神遗产,是在工业化时代对抗机械性和物质主义从而维护人的完整性的伟大力量。阿诺德赋予文化以正面价值的看法在19世纪以前很有代表性,至今也构成关于文化的主要见解之一。但这种与人的教养相联系,从思想、精神优秀遗产角度界定的文化,相对于后来由人类学家扩展了的文化概念,只是狭义的文化,而且主要属狭义文化中的精英文化。

   同样在“人为的”基本含义上,文化人类学的奠基人泰勒提出,文化是“包括知识、信仰、艺术、道德、法律、习俗以及作为社会成员的人获得的能力和习惯的复合体”。这个定义消除了“文化”一词带有的价值色彩而使之中性化。作为包含了以上诸因素的复合体,一种文化,实际上是一个人类群体生活方式的总和,它是该群体适应和改变环境或者说与环境互动这一过程的历史凝结,其间积淀着群体的经验、智慧、理想、迷误、偏见或强势集团的偏私意图。这正是本文论域内要讨论的文化。⑴在这个意义上,对特定群体的人们来说,文化作为通过社会来传续的共同遗产,构成了每个置身其间的人的客观背景。一般说来,文化通过体现着某种价值观的传统、习俗和教育以常规的方式对个人施加着影响,提供相对稳定的沟通方式和评判标准,使群体在价值取向、行为方式上呈现出某种倾向性。就此而言,文化象征着秩序,文化的领域是正常秩序的领域,也是一定群体中人们相互沟通和社会认同的基础。文化对个人的影响无形而深刻,不过既然文化象征着秩序,它以常规的方式影响人,那么兼有文化接受者和创造者二重身份的人脱出常轨的可能始终是存在的。有两种性质相反的脱出常轨:一种是破坏性的,另一种是创造性的。前者瓦解任何社会群体赖以存在和维系的必要的秩序,后者促使文化的更新和发展。

   2.文化多样性的发现

   人类学的文化定义本身就意味着世界上存在着多种多样的文化。但人类经历了相当长时期才逐渐认识到这一点。尽管在古希腊这个人类自由知识发端处,史学之父希罗多德在公元前5世纪就通过游历考察发现和记载了东西方民族的在法律、道德和风俗习惯上的巨大差异,并且试图从人与环境的关系去理解和解释差异;尽管不同文化事实上的接触早就发生了,然而真正促使人们正视这一事实的是地理大发现,是后来相继的人类学考察,特别是近两三个世纪以来东西方文化之间日渐增多的接触。例如,哥伦布的西行航海报告表明,他在这过程中所见到的民族并非什么怪物,而是与欧洲人一样的正常人类;传教士和人类学家则通过揭示美洲各个部落的生活方式,在欧洲人面前展开了陌生的美洲景观,使欧洲人看到另一种迥异于自己的文化的存在。如果说这种文化的原始性还可以使欧洲人继续保持惯常的优越感和妄自尊大,那么,与东方文明尤其是与中国的接触过程则是两种同样高级的异质文化之间互相发现、认识和震撼的过程。对西方人来说,相对于同欧洲文化有着许多恩怨和千丝万缕联系的阿拉伯文化,中国文化是他们完全陌生的另一种有着悠久历史的发达的东方文化,这种文化无论是被西方人浪漫化、理想化还是逐渐认识到它受累于自身的古老性、早熟性和连续性,毕竟,它的复杂精致以及数千年持续存在这一事实本身就对欧洲中心主义是很大冲击;双方的接触也把西方文化作为一种不能回避的现实推到了中国人面前,它完全不同于周围那些被同化而共属儒文化圈的同质文化,这对中国人长期抱持的“天朝中心”是更大的冲击。无论是地理大发现或人类学考察所揭示的各种部落文化还是更为成熟的几种发达文化之间的互相发现,都证明着同一个事实:世界上有多种文化,这些文化之间有的差异巨大,有的比较接近,但即使属同一类型文化,其间也有差异,例如西方文化中欧美文化的差异、欧洲各国之间的文化差异,儒文化圈内中国文化与周边各种文化的差异,中国文化内部不同民族的文化也以各自特色而相互区别。导致多种有差异的文化出现的原因很复杂,但文化作为人与环境互动的产物,差异与群体在环境适应中面临的问题密切相关。对任何一种文化来说,在其形成的早期,自然环境的作用是关键的,人类群体置身的自然环境千差万别,这构成文化差异的一个重要因素。但人并非仅仅被动地适应环境,文化也不单纯地就是人适应环境的产物,当人类走出穷于应付大自然袭击或单纯接受大自然恩赐的早期阶段,当人的能力尤其是人的自我意识得到发展,人为选择的因素也越来越深地加入进对文化个性的塑造——尽管人自身也受着既有文化的影响,这种影响制约着群体的选择倾向。而且无论是自然环境方面还是人这一方面,一些偶然性有时也构成影响文化的重要因素。除这些之外还有一个不能忽视的因素,即社会强势集团把自己的价值偏好强加于社会从而对文化个性施加重大影响——在一定历史时期,这种情况相当普遍,我国以儒法并举为特征的传统主流文化的形成便可作如是观。总之,不论怎样看待种种影响文化个性的因素,是这些因素的交互作用共同造就了人类文化的多样性。

   二.财富和资源还是冲突之根源

   1.文化多样性:人类共同的财富和资源差异是互补与合作的前提,因差异而呈现的多样性其实就是选择的可能性。每一种文化都有自己的独特优势和贡献,也有自己的特殊困难和缺陷。异质文化的相遇,对双方都是自我丰富与更新的契机。虽然阿诺德眼睛只盯着精英文化,但他就希伯来和希腊这两种文化基本精神所作的分析对差异互补提供了一个有说服力的证据。他指出,这两种文化一个重信仰,一个重智慧;一个重服从,一个重看清真相。就是说,希伯来精神鼓励人看到亮光就奋力向前,希腊精神则提醒人慎之又慎,确保不把黑暗当光明;希伯来精神鼓励人们牢牢抓住给定的标准,使人坚定地站在现有地基上,希腊精神则鼓励人查看标准,检验脚下地基是否牢靠。⑵显然,两种文化精神截然相对,然而无论是信仰还是对智慧和真相的追求都反映了人最深刻的需要。两者的并存给人们提供了创造具更丰富内涵的文化的机会。实际上,现存所有内涵丰富的文化,不管是东方的还是西方的,都汲取并融合了包括先民创造的原始文化在内的多种文化因素,因而既由此获得较高的文化起点,又突破了单一性,成就了自身的丰富性和深刻性。其中西方文化是受惠于世界文化多样性最多的。已成西方文化自身主干的就不仅有希伯来和希腊罗马这些成熟的古代文化,还有日尔曼部落的文化。除此之外还极大地受惠于世界上其他古老文化。对西方文化来说,阿拉伯文化的恩惠是多重的。西方不仅汲取了阿拉伯文化自身的成果,而且当西罗马帝国被日尔曼蛮族灭亡后,西欧陷于战乱和停滞,是阿拉伯民族保存了他们已经失传的古希腊罗马文化。由阿拉伯传回西欧的希腊罗马哲学、艺术、文学刺激了欧洲文艺复兴,这对后来整个西方文化的发展具有深远影响。西方从中国、印度也学到很多东西,对西方近现代文明产生了决定性影响的那些重要发明不少都出自中国。正是这种文化来源上的多样性使西方文化占了诸多优势。

   如果说历史上存在过的许许多多文化成就了现今几大文化的丰富和深刻,那么文化的多元并存对现代世界来说就更加重要。这不仅是提供了彼此交流、学习和借鉴的机会,提供了人们得以共享彼此文化成果的机会。更重要的是,现代人类面临着许多前所未有的难题,文化的多样性存在为人类解决自身问题提供了选择机会。即使那些完整保存的活着的部落文化也不例外。它们的存在一方面再现了人类早期状态,对于人类的自我了解有着重大意义;另一方面这些部落文化还在许多困扰着现代人的问题上提供着宝贵启示,促使人类反省自己与自然的关系、反省过度的物质主义等,它们的存在对于疗治现代病有着独特意义。

   2.文化传播和冲突

   任何文化,一旦打破封闭状态,便不可避免地要与其他文化相接触。事实上,文化之间的接触、传播和相互渗透一直在进行着,除了一些完全与世隔绝的部落文化,没有绝对封闭的文化。文化间的传播和渗透可能在和平的交流中发生,但历史上更多见的是碰撞中的冲突甚至战争。

   冲突原因多种多样。当一种文化遭遇异质文化时,如果沉溺于自身的事物和自我崇拜,对别的文化的长处视而不见,或者以非此即彼的思维模式对待差异,冲突就不可避免。有些文化类型与政治上的专制独裁高度耦合,当其与对这种统治具消解作用的文化相遇,激烈的冲突就在所难免。某些人性因素也导致不同文化之间发生冲突。人性中有追求变化、新奇的一面,也有依赖传统习俗的一面。传统习俗积淀着前人长期摸索、失败才获得的宝贵经验,它们作为现成智慧代代传递,免除了后人重复前人走过的弯路;由传统习俗提供的常规性行事方式,当其成为人的习惯,它免除了个人事无巨细均得事事重复选择的负担,大概正因为如此,休谟称习惯是人类生活的伟大向导。但群体的传统习俗也好,个人习惯也罢,都既可以是包含和保存已有智慧的力量,也可能使人产生路径依赖,在需要变化时成为拒绝任何变化的惰性力量,不同文化相遇往往对已有的生活方式构成挑战,如果相遇的一方路径依赖太强,另一方急于求成,冲突也很难避免。在导致冲突的原因中有一种十分重要却并未引起足够重视,这就是文化碰撞中触及的各群体内部的利益问题,它使得汲取外来文化对有的人是威胁,对有的人是机遇,从而使人们在对待文化交流的态度上分歧严重,其中部分人的强烈排斥必导致激烈冲突,如果强烈排斥者在社会中占据优势地位——这其实是通常的情况,就更是如此。把文化交融因涉及不同社会阶层利害关系所激发的冲突笼统归之于文化冲突,过于大而划之,实际上以文化之间的冲突掩盖了置身于同一文化的人们之间的利益冲突。不过,这倒确实构成不同文化相遇时发生冲突的最现实的原因。

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