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謝松齡:婚宴中的新生命

   聖靈降臨後第十七主日講道(Proper 23 A)
   
   出32:1-14; 詩106: 1-6,19-23; 腓4:1-9; 太22:1-14
   
   各位弟兄姊妹平安!今天和大家分享的信息是《婚宴中的新生命》。


   
   在我們參與的各種各樣的社會生活和文化活動中,最叫人歡喜快樂的,莫過於婚禮、婚宴了。為什麼婚禮叫人如此高興呢?因為在創世之初,上帝就為人設立了婚禮。《聖經•創世記》記載,上帝造男造女後,就帶女人到男人面前,宣告,“人要離開父母,與妻子結合,二人成為一體。”(創2:22, 24)這是人類的第一個婚禮。上帝也賜給這第一對夫妻一個使命:你們“要生養眾多,遍滿這地,治理它;要管理海裏的魚、天空的鳥和地上各樣活動的生物。”(創1:28)可見,上帝設立婚姻是要產生新生命;而婚禮則是新生命開始的象徵。
   
   因為意義非同尋常,《聖經》中經常見到婚姻、婚禮、婚宴的比喻。在《舊約》,常用婚姻關係來比喻上帝和以色列人的互相關係;透過婚姻關係的比喻,上帝表明祂要對以色列人恪守聖約,而以色列人要像妻子對丈夫那樣,對上帝忠貞不渝。《新約》中,常用婚姻來比喻耶穌基督和教會的關係。耶穌自己也幾次用婚禮、婚宴來比喻天國的道理。此外,《約翰福音》記載,耶穌所行的第一個神跡,就是在迦拿婚宴上變水為酒。
   
   在今天的福音裏,耶穌講了一個婚宴的比喻。那是一個皇家的婚宴,國王爲他的兒子舉辦婚禮宴會。可是,受到邀請的賓客一個都沒有出席。是因為主人疏忽,哪個環節出了問題嗎?並非如此。根據猶太人的傳統,一切重大活動的邀請程序,都設計得非常周全。比如婚禮的邀請,是提前很多天就發出的,但是並不注明具體日期。等到一切准備就緒,主人就會派僕人出去召喚客人前來赴席。在今天的比喻中,婚宴預備好以後,國王兩次派僕人去通知那些受到邀請的客人前來赴筵。可是那些客人卻兩次故意甚至惡意拒絕了國王的邀請。
   
   通常的情況下,沒有人會拒絕參加一個宮庭的婚禮。在一個王子或者公主結婚的時候,人人都巴不得受到邀請去出席婚禮。就像當年英國王孫威廉大婚,如果受到邀請,你會不去嗎?即使應邀參加一位普通百姓的婚禮,都是我們的一種榮幸。如果你收到一個婚禮的邀請,那就表明,在邀請你的人看來,你對他是非常重要的人物。所以,不要小看了這個邀請。如果你收到了王室婚禮的邀請,那就更不得了了,表明王室認為你非常重要,甚至比許多國家的首腦更加重要;連美國總統都沒收到英國王室的邀請呢!
   
   在這個比喻中,受到邀請的客人不出席國王兒子的婚禮,這簡直是不可思議的事情!但是,奇怪的事就這樣發生了!沒有一個人前來出席婚宴。有人說自己有事,找了藉口不來;另外一些人淩虐、甚至殺死了國王的信使。他們故意羞辱國王。
   
   於是,國王懲罰了那些淩虐並殺死他使者的兇手,“然後他對僕人說,‘我的宴席已經擺好,只是先前所邀請的人不配享受。現在你們到大街上去,把遇見的人都請來赴宴。’於是仆人到街上去,把看到的人,無論好壞都請來,使喜堂上坐滿了客人。”(馬太福音22:8-10,現代中文譯本)
   
   每一個比喻都有寓意。這個比喻的寓意是什麽呢?在今天福音的一開頭,耶穌就已經宣告了這個比喻的寓意。耶穌說:“天國好比一個國王,爲他兒子擺設娶親的宴席。”在這個比喻中,國王是比喻上帝。先前被邀請的客人是比喻猶太人,就是那些原來認識上帝,但卻罪態復萌,抵擋上帝、背叛上帝的人。後來從大街上召來的客人,是比喻原先不認識上帝的人和罪人;受到淩辱虐待的國王的僕人是比喻歷代先知。而國王的兒子,當然是比喻上帝聖子耶穌基督。
   
   這個比喻表明,上帝向一切人打開他兒子婚宴的大門,讓一切人,無論善人惡人,坐滿喜堂。每一個人,包括那些先前被遺棄的人,都受到邀請進入上帝的國。正是上帝無限的恩典,發出白白的邀請,讓每個願意赴宴的人,都能享受到喜樂的婚宴。這是我們原來不配得到的禮物和恩典。當然,這也要我們願意赴宴;只要樂意,就都能享受盛宴。
   
   不過,在今天的比喻中,耶穌講到,有一個受到邀請的客人,卻被國王趕出宴會廳。為什麼?因為他沒有穿禮服。按照起碼的規矩,這位客人應當換上幹淨的禮服來赴宴,可是他坐上宴席的時候,仍然穿著肮髒汙穢的衣服。難道外表漂亮的服飾真的這麼重要嗎?其實,上帝並不是要我們外表光鮮漂亮;上帝要的是我們內心聖潔真誠。穿上婚宴的禮服,就是比喻要有一個新的生命、新的自我。
   
   使徒保羅說:“你們已經脫去舊人和舊人的行爲,穿上了新人。”(歌羅西書3:9-10)脫掉了髒衣裳,換上了新服裝,就是比喻基督徒受到上帝呼召,要改變自己,棄絕邪惡的道路,按照天國的法則去生活。如果沒有悔改,沒有改變自己的態度和行為,也就像沒有穿上禮服,不配參加天國的宴會。國王的婚筵是白白賜給我們的。我們爲此付出的唯一代價就是穿上婚宴的禮服。基督徒蒙召得到永恒的救恩,就必須努力去過虔誠正直的生活。我們要通過自己的改變,去接受上帝的恩典。如果上帝召喚了我們,我們卻沒有改變自己,就不會被選上。所以,在今天福音的最後,耶穌總結說:“被召的人多,選上的人少。”(馬太福音22:14)
   
   從今天的福音,可以進一步理解到,一切喜宴都是以主人為中心;天國婚筵的主人,即中心,是聖父上帝和聖子耶穌基督。當我們蒙召赴宴、領受救恩的時候,必須摒棄原來的我,不再以自我為中心,而是以上帝聖父和聖子耶穌基督為生命的中心,讓自己配得坐在席上,成為婚宴中的新生命。
   
   我們每個主日來到上帝的聖殿,就像聽從國王的召喚,來赴他兒子的婚宴。每個主日崇拜,就是每週一次的喜宴,我們與主耶穌基督一同坐席,分享他賜給我們的生命。在喜宴中,我們的生命不斷更新和成長。因此我們要懷著真誠、感恩、喜樂的心,穿上信心的禮服、盼望的禮服、愛心的禮服,來到上帝的面前,祂就賜給我們比世上任何婚宴都更加豐盛的恩典,領我們行走充滿光明的道路,讓我們擁有新鮮活潑的生命。
   
   奉上帝,聖父、聖子、聖靈的名。阿們。
   
   【本講章所據聖經經文】馬太福音22:1-14
   
   喜宴的比喻
   
   1耶穌又用比喻對他們說:2「天國好比一個王為他兒子擺設娶親的宴席。3他打發僕人去,請那些被邀的人來赴宴,他們卻不肯來。4王又打發別的僕人,說:『你們去告訴那被邀的人,我的宴席已經預備好了,牛和肥畜已經宰了,各樣都齊備,請你們來赴宴。』5那些人不理就走了,一個到自己田裏去,一個做買賣去。6其餘的抓住僕人,凌辱他們,把他們殺了。7王就大怒,發兵除滅那些兇手,燒燬他們的城。8於是王對僕人說:『喜宴已經齊備,只是所邀的人不配。9所以你們要往岔路口上去,凡遇見的,都邀來赴宴。』10那些僕人就出去,到大路上,凡遇見的,不論善惡都招聚了來,宴席上就坐滿了客人。11王進來見賓客,看到那裏有一個沒有穿禮服的,12就對他說:『朋友,你到這裏來怎麼不穿禮服呢?』那人無言可答。13於是王對侍從說:『捆起他的手腳,把他扔在外邊的黑暗裏;在那裏他要哀哭切齒了。』14因為被召的人多,選上的人少。」
   
   (2017年10月15日修訂)
   

此文于2017年10月14日做了修改
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