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謝松齡:彰顯上帝的大愛

   聖靈降臨後八主日講道
   
    申10:17-21; 詩145:1-9; 來11:8-16; 太5:43-48
   
    耶和華,我的磐石,我的救贖主啊,願我口中的言語,我們心裏的意念,在你面前蒙悅納。阿們。


   
   
    各位弟兄姊妹主內平安!今天分享的信息是《彰顯上帝的大愛》。
   
    剛剛過去的星期五是美國的獨立紀念日,也就是美國的國慶節。兩百卅二年前,1776年,美國的開國先賢們在費城通過獨立宣言,宣告北美殖民地從英國的統治下獨立,一個新的國家誕生了。剛才我們在崇拜前,宣讀了美國獨立宣言(節錄)。今天我們紀念獨立日,還有一個意義,那就是本堂有一位任職廿五年的堂議長,弗蘭西斯•劉易斯(Francis Lewis),是簽署獨立宣言的五十六位代表之一。(“堂議長”Warden, 或稱“堂長”,即教友選出管理教堂世俗事務的“堂議會”主席。)
   
    美國獨立宣言的發表和美國的建國,是人類歷史上一個偉大事件。由於創建美國的開國先驅全都是有信仰根基的基督徒,因此聖經和對上帝的信仰自然就成了立國的思想基礎,他們在基督信仰的根基上建立了一個新型的國家。這正是美國不同於其他國家之處。我們從今天的三篇聖經經課中可以看到美國立國的思想基礎。
   
    今天第一篇經課《申命記》說:“你們的上帝祂是萬神之神,萬主之主,至大的上帝,大有能力,大而可畏,不以貌取人,也不受賄賂。祂爲孤兒寡婦伸冤,又憐愛寄居的,賜給他衣食。你們要憐愛寄居的,因爲你們在埃及地也作過寄居的。”(申命記10:17-19)這段經文宣告上帝是至高的主宰,上帝不以貌取人,平等、公義地對待祂所創造的一切人類,特別善待那些處於弱勢的人群,比如孤兒寡婦和移民。美國的開國先驅在獨立宣言中,也特別強調了上帝的存在和力量,宣告要實行上帝的旨意、堅定信靠上帝的恩佑。獨立宣言宣告,上帝所創造的一切人類都是平等的。上帝賜給所有的人生命、自由和追求幸福的權利。因爲這些基本的人權都是上帝所賜,所以是神聖的、不可剝奪的。
   
    在今天的《馬太福音》中,耶穌說:“你們聽見有話說,‘當愛你的鄰舍,恨你的仇敵。’只是我告訴你們,要愛你們的仇敵,爲那逼迫你們的禱告。……這樣,就可以做你們天父的兒子。因爲他叫日頭照好人,也照歹人;降雨給義人,也給不義的人。你們要完全,像你們的天父完全一樣。”(馬太福音5:43-35)我們說,平等待人、保障上帝賜給每一個人的權利(人權)、扶助弱勢群體和需要幫助的人,這都可以歸爲“愛你的鄰舍”。但是,一個基督徒只是作到“愛鄰舍”就夠了嗎?耶穌說:不夠!還“要愛你們的仇敵,爲那逼迫你們的禱告。”
   
    有人可能會說,愛仇敵,這怎麽可能呢?我絕對不可能愛仇敵。一個人害了我,叫我怎麽去愛他呢?沒錯,人的天性、人的自然反應是愛自己、愛家人、愛朋友,恨仇敵。但是,人類的天性是不完全的,甚至是有罪的。上帝是按照自己的形象創造人類;人受造是爲要像上帝。上帝的愛是不以貌取人,上帝的愛是不偏待人,上帝的愛是一視同仁地施恩、賜給一切人同等同樣的權利。上帝對聖徒、對罪人有同樣的愛。所以,一個基督徒,一個上帝的兒女,也要克服人類天性的弱點,用上帝這樣博大的愛(博愛)去愛一切的人,包括我們的仇敵,並且爲他們禱告,爲他們服務。當然,上帝愛人,並不意味著上帝不管教人、不懲罰人。但是,上帝管教人和懲罰人的目的,不是爲了報復,而是爲了醫治和補救,使人轉變向善。
   
    在美國立國的基礎中,也有“愛仇敵”的思想。表現爲寬容和“宗教自由”。大家知道,最早來到北美的英國移民,是那些受到英國國教會(即聖公會)迫害的清教徒。後來,許多受到羅馬教會(天主教)殘酷迫害的歐洲宗教改革派,也陸續來到美國。但是,那些受到迫害的基督徒,並沒有去報復、沒有反過來去迫害那些曾經嚴重迫害過他們的教會,而是採取了寬容的態度。到美國立國的時候,獨立宣言簽署者分屬不同的基督教宗派。比如查爾斯•卡羅爾(Charles Carroll)是天主教徒,弗蘭西斯•劉易斯(Francis Lewis)是聖公會 (英國國教會) 教友。獨立宣言簽署者們所屬的教派,都曾經互不友好甚至互相敵對。
   
    開國先驅把宗教自由寫進憲法,保障基督教內的不同派別和基督教外的不同宗教自由存在;允許那些和自己不同、甚至反對自己的聲音自由存在,並且享有和自己同樣的權利。因爲上帝“叫日頭照好人,也照歹人;降雨給義人,也給不義的人。”美國的開國先驅對異己和異教有明確的識辨,而沒有惡毒的排擠和攻擊;他們宣揚自己的信仰,但不逼迫那些和自己信仰不同的人;他們把上帝博大的慈愛表明出來。
   
    今天的書信《希伯來書》告訴我們,作爲上帝的兒女,我們必須在世俗生活中活出上帝在我們身上的旨意,活出基督徒的信仰與盼望。希伯來書說:我們“承認自己在世上是客旅,是寄居的;”(11:13)但卻“羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。”(11:16)美國的開國先驅們很清楚,他們要建立的,不是一個政教合一的基督教國家,而是一個世俗的國家,因此這個國家必須政教分離;但是這個世俗國家是以對天國的盼望爲基礎的。
   
   比如,在世俗生活中,錢很重要;我們必須掙錢。但是我們不信仰錢,我們只信仰上帝。美國的鈔票上都印著、硬幣上都鑄著:“我們信上帝”。這是提醒人們,在掙錢、用錢的時候,要滿心感謝上帝的恩典,要榮耀上帝的名。上帝是第一位的,祂主宰我們,掌管天地萬物,當然也主宰一切錢財。錢財是暫時的,我們在這個世界上生活得再好,也只是暫時的,因爲我們只是這個世界的旅客。我們雖然在這個世界上有兩個家鄉,一個是中國,一個是美國;但是我們有一個更美的家鄉,那就是上帝給我們預備的國度。如果我們配稱作“新造的人”,那麽,我們的盼望就不在於這個世界,而在於上帝賜給我們的新天新地。
   
    各位弟兄姊妹,美國曾經被稱爲“新世界”。這不僅因爲美國比起許多國家來,是一個新的國家,而且由於她以基督信仰立國,有新的道德信念和價值觀念。我們來到這“新世界”,若是想成為她的一部分,就應當認同作為立國根基的精神和價值觀。今天,我們是不是還像一百多年前來到美國的中國人那樣,只是抱著通過挖金礦、做苦工,甚至靠著“吃大戶”來發財的夢想?我們比他們有沒有一點點進步呢?上帝帶領我們來到美國,來到教會祂的家,是要讓我們認識祂,做祂的兒女,是要我們遵行祂的旨意,敬畏祂、事奉祂、一心一意信靠祂,用愛心彼此聯絡,把祂博大的慈愛向世人彰顯出來。
   
   奉上帝,聖父、聖子、聖靈的名。阿們。
   
   (2008年7月6日)
   

此文于2017年02月17日做了修改
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