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“伟大”是一种感觉

“伟大”是一种感觉


(2008-7)


嚴家祺


   
    在大自然的巨大力量面前,我们每一个人都很渺小。一次地震、一次海啸、一次飓风、一次瘟疫,都可以使数万、数十万、数百万人死去。这些还不算严重。太阳每三億年左右绕“银心”(银河系中心)一周,当太阳运行到近“银心”区段时,光度最小,使行星变冷,而形成地球上的大冰期。最近一次大冰期最盛时,整个加拿大到纽约、斯堪的納维亚大部分、西伯利亚北部均为冰体覆盖。海平面下降130米。现在正处“间冰期”,气候日益暖化,海平面正在上升,数千年後,纽约、东京、上海和太平洋许多岛国将为海洋吞没,格陵兰、西伯利亚、南极将温暖如春。每一次“气候旋回”都会使气候帶、生物帶产生大规模迁移,造成许许多多物种的灭绝。太阳正在不断膨胀,迟早要吞没地球。远在地球被吞没前,因其他种种原因,数百万年後,如果人类不能向外星大规模殖民,整个人类也难逃灭绝的下场。

   然而,当我们局限于我们眼光所及的世界时,看到人在改变世界中的巨大作用,人们就忘记了自己的“渺小”,特别看到某一个人起了超过他人的作用时,人们就会感到这个人“重要”、“杰出”,甚至“伟大”。有些人也想设法提升自己,使自己变得“伟大”起来。人与人有不同,有的人对人类作出了伟大贡献,有的人因高尚行为使人感动。久而久之,人类社会中形成了“伟大”观念,把一些人称为“大人物”,称为“伟人”。
   从太空看地球,我们怎样看,也看不到哪一个人比其他人更“伟大”。如果我们看白蚁、蚂蚁、蜜蜂,我们还能区分出“蚁后”、“ 蜂王”。对人类來說,被视为“伟大人物”的人,并没有“蚁后”、“ 蜂王”的形体特征,事实上,“伟大”是一种感觉。这就是“伟大”第一定律。
   

第一定律:“伟大”是一种感觉


    “伟大”是一个人在他人或人群中的自我感觉。如果人与人不作比较,就不存在“伟大”“不伟大”的问题。当许许多多人觉得自己“渺小”的时候,一个人或几个人才显得“伟大”起来。
    “伟大”的感觉有时间长短之别,有人偶尔有之,有人经常自感“伟大”。当一个人沉醉于虚假的景象中時,或者当“个人崇拜”狂热化了的时候,这个人往往真的以为自己很“伟大”。但不管怎么样,“伟大”还只是一中感觉。
   

第二定律:“伟大的感觉”來自于环境


    鲁滨逊流落荒島、独自一人生活了二十五年。在第五个年头,他失去了回到“人间”的希望。“世界在我看来,已是个遥远的事物,同我已没有什么关系,我對它既不存什么指望,也一无所求。”这时,他没有任何“伟大”的感觉。然而,今天如果有一人独自來到火星,在一个适人居住的“火星人工环境”中作科学考察,他会有一种“伟大”的“使命感”。因为他知道,地球上的许多人,在注意着他,知道他正在爲人类探索宇宙作出努力。
    首脑人物常感自己“伟大”,他总认为全国、全世界都在关注他的一言一行。然而,在他朝夕相处的人面前,他的“伟大”就消失了。我在《首脑論》一书中談到,俄国沙皇尼古拉一世访问奥地利时,穿着豪华的礼服,体态端庄挺拔,全身闪耀着英武和威严,目空一切,看上去像一个半神半人的英雄。但是,但当沙皇尼古拉一世只与家人和近侍相处时,沙皇弓着背,弯着高大的身躯,脸上显出无限痛苦的表情,原先神半人的英雄简直成了不幸的可怜虫。戴高乐出任总统时已六十七歲,他在别人面前,显得容光焕发、神采奕奕,回到家里,就很快精力衰竭,神情呆板。这种情况,对那些忙忙碌碌的首脑人物几乎没有例外。当他疲乏不堪和独处時,他的所有“伟大感觉”都无影无踪了。
    “伟大”的感觉來自环境。宫廷、仪式、排场、媒体的焦聚会使人产生“伟大”的感觉。孟子早就懂得这个道理,孟子曰:“說大人(游說大人显贵的时候)则藐之,勿视其巍巍然。”那些自认为“伟大”的人,是在荣耀自己,而不是荣耀神。在教堂或聚會所中祈祷时,在上帝面前,人人都是“罪人”,没有一个人比另一个人更“伟大”。在大灾大难面前,“伟人”和“普通人”一样,地震、海啸、飓风、瘟疫没有眼睛,不会区分“伟人”和“平凡的人”。
    使一个人“伟大“的环境过去了、消失了,这个人仍然念念不忘“伟大”的“过去”,自以为“伟大”,因而抱怨、埋怨,甚至遗恨终生,这是不知道“伟大第一定律”形成的一种可悲结果。
   

第三定律:“伟大的感觉”属于每一个人


    动物从不虚情假意,也产生不了“伟大”的感觉。与动物相比,人类就是伟大,而且,我们每一个人也同样伟大。既然“伟大是一种感觉”,只要有一个人說另一个人“伟大”,“伟大”的感觉就可能产生。正因为如此,在人类社会中,吹牛拍马就应运而生。一个人即使有九十九個人讨嫌,只要有另一个人拍马,這个人就会认为自己“伟大”。黑猩猩社会中偶尔有吹牛拍马,但人类社会中的吹牛拍马司空见惯,无法禁绝。政治上的“伟大”往往是建筑在吹牛拍马上的,這在专制制度下和民主政治下都是如此,不过,前者只是制度化了而已。然而,一个人說另一个人“伟大”也可适用于其他情况。儿子对父亲說“我爸伟大”,这位父亲当真认为自己“伟大”。母亲節表彰伟大母亲,母亲都感到自己伟大。这就是“伟大”第三定律:“伟大的感觉”属于每一个人。
   人类社会中存在“伟大”并非空穴来风,因为存在“卑劣”、“渺小”,“高尚”和“伟大”就必然同时存在。牛頓、莫扎特、托尔斯泰、达尔文、华盛顿、孫中山、爱因斯坦就是伟大,他们的伟大不仅是“伟大的感觉”和“感觉的伟大”,而且是表现了人类杰出才能、推动人类文明进步的真正的伟大。我们不要去追求“伟大的感觉”,因为追求“伟大的感觉”而成为“大人物”的那些人,通常总是“坏人”。
   (2008·6·5 纽约)
   
   
   

“大人物”通常总是“坏人”


《前哨》2006-11


嚴家祺


    “大人物”通常总是“坏人”,这句話出自英国历史学家阿克顿勋爵(Lord Acton)1887年4月3日给蒙代尓•克里埃顿主教(Bishop Mendell Creighton)的一封信。阿克顿勋爵在这封信中說的前一句話常被人引用,但紧接着的一句却往往被删去。这兩句连在一起的話是:“权力导致腐败,绝对权力导致绝对腐败。大人物通常总是坏人。”(“Power tends to corrup,and absolute power corrups absolutely.Great man are almost always bad man.)
   

“权力世界”充斥动物性


    按我的理解,阿克顿勋爵所谓的“大人物”,是指追求权力或追求绝对权力,并成为“大人物的那些人來說的。那些杰出的科学家、发明家、作家、艺术家、思想家,如牛顿、达尔文、爱因斯坦、爱迪生、莎士比亚、曹雪芹、托尔斯泰、达•芬奇、莫扎特,是“大人物”,而且是“伟人”,当然不是“坏人”。就是追求权力的人物,如一些杰出的政治家,如华盛顿、杰婓逊、孙中山、甘地,也是“大人物”,我认为,他们属于阿克顿勋爵所說的“almost”的例外。他们同样是“伟人”,而不是“坏人”。
    然而,阿克顿勋爵认为,追求权力并成为“大人物”的那些人通常总是“坏人”。
    在动物社会和人类社会中,“权力世界”充斥动物性,而存在绝对权力的世界则充斥动物最残暴的本性。拿白蚁來說,当敌人來犯时,兵蚁会迅速离巢出击,勇敢面对敌人,而巢內的工蚁则冷酷无情,兵蚁一出巢,立即紧闭大门,根本不问巢外兵蚁的死活。狮群中虽然没有阶级之分,但当一只雄狮战胜另一只雄狮接管后者的狮群后,会把非亲生的小狮子统统杀掉。最近,纽约中文电视正在上演《皇太子秘史》。清圣祖康熙有二十个儿子、八个女儿长大成人。康熙在立胤礽爲皇太子后的33年,废除了胤礽的皇位继承权,不久,康熙复立胤礽爲皇太子,几年后再废太子。自此之后,直到康熙皇帝去世,在长达十年的时间中,康熙没有再立皇太子。因而,康熙皇帝諸子,勾结拉拢各种人士,为夺取皇位进行了你死我活的斗争。皇长子胤褆(非皇后所生)对康熙皇帝說:“欲誅胤礽,不必出自父皇之手。”皇长子迷信法术,用詛咒办法,企图使胤礽死亡。皇八子、皇九子、皇十子密切结合,组成集团。皇四子与四方总督、巡撫、提督勾结,竭力扩展自己势力。由于缺乏明确的皇位继承规则,每一个企图夺取皇位的人都准备时时刻刻杀死对手,同时,时刻防卫被人杀死。那些追逐权力、贪污成性的首脑和高官们,如菲律宾总统马科斯、秘鲁总统藤森、陈希同、陈水扁、陈良宇们,他们的很多政治行为表现了明显的动物性。
   

职位放大器


    权力提升人的动物性(参见《前哨》月刊2006年第十期嚴家祺文章)。行使权力的职位愈高,就愈加放大这种动物性。职位是一个“放大器”,它既可以把担任这一职位的人的优点放大,也可以把他的缺点、弱点、劣根性加以放大。
    伦理学家包尓生(Friedrich Paulsen)曾說:“别人的幸福对于自己的自尊有一种压抑作用,而别人的不幸有利于自己自尊的提高。”“幸福会导致他人嫉妒,而不幸会使他人产生‘幸灾乐祸’。”对无权无势的人來說,有嫉妒心固然不好,但嫉妒造成的有害后果一般有限。一个大权在握的人的嫉妒心往往会转化爲残忍。俄国女皇伊丽莎白對长得漂亮的艾芙杜基婭•洛布希娜极端嫉妒,由于她美丽又是女皇的竞争者,女皇竟命令用烧红的铁条刺穿她的舌头。毛泽东的夫人江青嫉妒成性,加上她为了掩盖自己过去曾在演艺圈中的历史,在“文化大革命”中,凭借手中权力,对她年轻时代所嫉妒的演员一一加以迫害。由于职位“放大器”的作用,嫉妒这样一种人性弱点,也足以使一个权势“大人物”成为“迫害狂”,使“大人物”暴露出他的“坏人”特性。
   
   

“大人物”成为“坏人”的根源


    人们喜欢以“出身”、“受教育水平”、“地位”來区分人,事实上,人与人最基本的区别还是“好人”和“坏人”。我认为,一个权力世界中的“坏人”,在家庭中可能是一个“慈父”; 一个权力世界中的“坏人”当他完全退出这一世界时,也可能转变为一个“好人”。然而,阿克顿說:“大人物通常总是坏人,当他们发挥影响力和丧失权威时也是如此。”

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