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“大人物”通常总是“坏人”

“大人物”通常总是“坏人”


10年前旧文,刊于《前哨》2006-11


嚴家祺


    “大人物”通常总是“坏人”,这句話出自英国历史学家阿克顿勋爵(Lord Acton)1887年4月3日给蒙代尓•克里埃顿主教(Bishop Mendell Creighton)的一封信。阿克顿勋爵在这封信中說的前一句話常被人引用,但紧接着的一句却往往被删去。这兩句连在一起的話是:“权力导致腐败,绝对权力导致绝对腐败。大人物通常总是坏人。”(“Power tends to corrup,and absolute power corrups absolutely.Great man are almost always bad man.)
   

“权力世界”充斥动物性


    按我的理解,阿克顿勋爵所谓的“大人物”,是指追求权力或追求绝对权力,并成为“大人物的那些人來說的。那些杰出的科学家、发明家、作家、艺术家、思想家,如牛顿、达尔文、爱因斯坦、爱迪生、莎士比亚、曹雪芹、托尔斯泰、达•芬奇、莫扎特,是“大人物”,而且是“伟人”,当然不是“坏人”。就是追求权力的人物,如一些杰出的政治家,如华盛顿、杰婓逊、孙中山、甘地,也是“大人物”,我认为,他们属于阿克顿勋爵所說的“almost”的例外。他们同样是“伟人”,而不是“坏人”。
    然而,阿克顿勋爵认为,追求权力并成为“大人物”的那些人通常总是“坏人”。
    在动物社会和人类社会中,“权力世界”充斥动物性,而存在绝对权力的世界则充斥动物最残暴的本性。拿白蚁來說,当敌人來犯时,兵蚁会迅速离巢出击,勇敢面对敌人,而巢內的工蚁则冷酷无情,兵蚁一出巢,立即紧闭大门,根本不问巢外兵蚁的死活。狮群中虽然没有阶级之分,但当一只雄狮战胜另一只雄狮接管后者的狮群后,会把非亲生的小狮子统统杀掉。最近,纽约中文电视正在上演《皇太子秘史》。清圣祖康熙有二十个儿子、八个女儿长大成人。康熙在立胤礽爲皇太子后的33年,废除了胤礽的皇位继承权,不久,康熙复立胤礽爲皇太子,几年后再废太子。自此之后,直到康熙皇帝去世,在长达十年的时间中,康熙没有再立皇太子。因而,康熙皇帝諸子,勾结拉拢各种人士,为夺取皇位进行了你死我活的斗争。皇长子胤褆(非皇后所生)对康熙皇帝說:“欲誅胤礽,不必出自父皇之手。”皇长子迷信法术,用詛咒办法,企图使胤礽死亡。皇八子、皇九子、皇十子密切结合,组成集团。皇四子与四方总督、巡撫、提督勾结,竭力扩展自己势力。由于缺乏明确的皇位继承规则,每一个企图夺取皇位的人都准备时时刻刻杀死对手,同时,时刻防卫被人杀死。那些追逐权力、贪污成性的首脑和高官们,如菲律宾总统马科斯、秘鲁总统藤森、陈希同、陈水扁、陈良宇们,他们的很多政治行为表现了明显的动物性。
   

职位放大器


    权力提升人的动物性(参见《前哨》月刊2006年第十期嚴家祺文章)。行使权力的职位愈高,就愈加放大这种动物性。职位是一个“放大器”,它既可以把担任这一职位的人的优点放大,也可以把他的缺点、弱点、劣根性加以放大。
    伦理学家包尓生(Friedrich Paulsen)曾說:“别人的幸福对于自己的自尊有一种压抑作用,而别人的不幸有利于自己自尊的提高。”“幸福会导致他人嫉妒,而不幸会使他人产生‘幸灾乐祸’。”对无权无势的人來說,有嫉妒心固然不好,但嫉妒造成的有害后果一般有限。一个大权在握的人的嫉妒心往往会转化爲残忍。俄国女皇伊丽莎白對长得漂亮的艾芙杜基婭•洛布希娜极端嫉妒,由于她美丽又是女皇的竞争者,女皇竟命令用烧红的铁条刺穿她的舌头。毛泽东的夫人江青嫉妒成性,加上她为了掩盖自己过去曾在演艺圈中的历史,在“文化大革命”中,凭借手中权力,对她年轻时代所嫉妒的演员一一加以迫害。由于职位“放大器”的作用,嫉妒这样一种人性弱点,也足以使一个权势“大人物”成为“迫害狂”,使“大人物”暴露出他的“坏人”特性。
   
   

“大人物”成为“坏人”的根源


    人们喜欢以“出身”、“受教育水平”、“地位”來区分人,事实上,人与人最基本的区别还是“好人”和“坏人”。我认为,一个权力世界中的“坏人”,在家庭中可能是一个“慈父”; 一个权力世界中的“坏人”当他完全退出这一世界时,也可能转变为一个“好人”。然而,阿克顿說:“大人物通常总是坏人,当他们发挥影响力和丧失权威时也是如此。”
    我在《前哨》月刊2006年第9期文章中說过,人类是一个单一的物种。世世代代所有的人,不仅有相同的身体构造,而且有一样的人性,即由人的动物性和人的理性结合的同一人性。“好人”与“坏人”的区别,不仅在于他们的“价值观”不同,而且在于他们运用“人的理性”控制“动物性”的程度不同。普通人在处理人与人的关系中总要用理性控制情感,用理性來控制人的种种动物性表现。在缺乏权力制衡的情况下,大权在握的人,如果自己不能控制自己的情绪,就会恣意妄为,损害无辜的人们。这种情况的进一步发展,就会從无意到有意,使“大人物”显现为“坏人”。
    我在這里不讨论世袭制度下的情况。在非世袭制的情况下,一个人能从“小人物”变为“大人物”,与他的聪明才智是密不
    可分的。人除了分为“好人”、 “坏人”外,“聪明”与“愚蠢”又是一重大区分。“智商”(IQ)和“情绪智商”(EQ)低的人,通常难以爬上高位。华国锋“厚重少文”,不及邓小平聪明,所以被邓小平赶下了台。胡耀邦、赵紫阳是好人,在邓小平的绝对权力下,好心不得好报。胡锦涛之所以能使江泽民交出军权,除了“废除终身制”观念在中国深入人心外,还与江泽民IQ、EQ兩项皆低有关。在权力世界中,攀登权力顶峰的人在每一时刻都会面临许多选择,聪明的好人会中途滑落,而愚蠢的人不能靠自己的力量爬上高位。生物学家E•O•威尔逊說:“人类社会性最了不起之处,实际上就是人可以轻易地形成联盟,打破联盟,又重结联盟。”聪明的坏人能在适当时机背信弃义,正是这种人能够攫取权力的内在因素之一。
   
   

“权力制衡”使“坏人”坏得有限


    儒家政治思想与民主法治的根本区别不是“人本主义”,而是对“人性”的看法。儒家的政治理想是“仁政”、“好皇帝”。毛泽东的“兩类矛盾学说”,既帶有“法家”严刑峻法的特点,又帶有儒家希望由“好人”來“正确处理人民内部矛盾”的因素。当掌权者中充斥“坏人”时,“正确处理人民内部矛盾”就成了践踏人权的“反右运动”。 民主法治立足于“人的不完美性”、 立足于“权力导致腐败”的认识。既然权力提升人的动物性,就应当用权力來制约权力。最高权力的“限任制”虽然使一个企图成为“好皇帝”的人不能终身在位,但也清除了人类史上有久远历史的帝制的弊病。
    直选议员、新闻自由、司法独立幷不是西方的专利,而是人类面对自己的动物性,用“权力制约权力”的一些普普通通的方法而已。在民主法治下,即使“坏人”掌权,掌权的时间也有限,而且对贪污腐败和损害国家人民利益的人,可以通过新闻自由和法律程序得到揭露和征处。
    辛亥革命推翻帝制和王朝已近一百年,中国政治体制仍带有明显的王朝印记。在民主制度下,最高行政权属于有严格连任限制的一人,议会制约行政权的行使,却不能分散行政决策权本身。现在中国的“政治局”的存在,不仅使“最高权力的更迭”没有明确的规则,致使“政治局”中的“皇四子”、 “皇八子”、 “皇十子”为争夺继承权不断明争暗斗;而且,分散了最高行政权,這是一种没有权力制衡的政治体制。
    同一个人,從“前面”看和从“后面”看是不同的。二战结束时,罗斯福從“前面”看戴高乐,经常不屑一顾;而当中学教员的蓬皮杜看同一个戴高乐,是從戴高乐“后面”看的,感到异常高大。何长工从“前面”看毛泽东,談起来总是“小毛”、“小毛”什么的。上海的年轻一代看那个陈良宇,许多人都是從“后面”看的。在“大人物”面前,青年人不要迷信他们,要记住阿克顿的話:“权力导致腐败,绝对权力导致绝对腐败。大人物通常总是坏人。” ( 摘自《前哨》月刊2006年11月号,第94-96页)
   

19世纪著名的历史学家阿克顿勋爵(Lord Acton 1834-1902)在1887年4月3日给 Mendell Creighton主教的一封信中说:


『权力导致腐败,绝对权力导致绝对腐败。大人物通常都是坏人,即使他们只是发挥影响,而不是行使权力的时候也是如此。』


   Power tends to corrupt and absolute power corrupts absolutely. Great men are almost always bad men, even when they exercise influence and not authority.
(2016/08/12 发表)
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