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读美国两年制大学不错选择

   转载来源:博讯网
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    去美国读“专科”,还能逆袭名校?
    (博讯2016年02月21日发表)
   
    还记得那个大闹中美航班的西南大学教授吗?因为要求升舱被拒绝后,大闹航班,并高喊“我是美国人”,最终被民警抬下飞机并刑拘。事后经过网友扒料,原来这位教授只是美国一个社区学校的副教授,也并非终身教职。
   
    这件事情不久,又有媒体报道,中国学生来美国读社区大学成了一个新的留学热点,然后再设法转入一流综合性大学。
   
    坦白而言,社区大学因为对成绩要求低、学费低廉,确实是个不错的选择。但由于社区大学的学制特点,容易让人联想起中国的专科,因为被不少人误解为“野鸡大学”,再加上社区大学的师资良莠不齐,很多人往往会误入歧途。那么社区大学到底是什么样的学校?以社区大学为跳板,再转学进名校是不是靠谱的选择?
   
    关于社区大学,我们先来了解几个事实:
   
    第一,社区大学绝大多数属于公立院校。也就是说,除学费外,社区大学经费来自于市、县、和各州财政。因为是当地纳税人的钱养着,它们具有浓厚的公共服务性质。
   
    第二,社区大学一般是两年制的,既提供大学基础课,也有一些职业培训课程(如护士、消防员等)。学生在两年课程毕业后,可以获得副学士学位(Associate's degree)。某些社区大学,比如说前一段时间刷屏的卢勇教授所在的宾州州立大学Hazelton分校,虽以两年制课程为主,也开设少量的四年制本科课程,但这些算是少数,本文不作专门讨论。
   
    第三,社区大学毕业后,一部分学生选择转去正规四年制大学(university)继续深造(2012年的数据是20%)。再经过两到三年的学习,可以获得学士学位。这就是所谓的借社区大学作为跳板,“逆袭”名校之路。这一套转学体系是美国高等教育相当独特的地方。不少戴着光环的名校毕业生,其实都是从社区大学逆袭来的。比如说,星战系列的导演乔治·卢卡斯,毕业于著名的南加州大学电影学院。实际上,他先上了家门口的社区大学Modesto Junior College,再转去南加州大学,是个不折不扣的逆袭典范。
   
    知道以上事实,我们就不难理解社区大学在美国高等教育体系中扮演的角色了。社区大学的初衷不离“教育平等”的理想,它们剥离了四年制大学中前两年的基础教育,以低廉的学费进行大规模的人才培养,旨在普及高等教育,提高国民素质。
   
    如果说美国高等教育体系像一个金字塔,研究型大学、教学型大学和社区大学依次分列塔尖、中层和塔基,承担了不同的教育功能。
   
    拿我所在的加利福尼亚州的公立体系为例,最上层是加州大学系统(University of California),由十所研究型大学组成,目前有238700名在读学生。其中包括大家耳熟能详的伯克利加大(UC Berkeley)和洛杉矶加大(UCLA),代表了美国公立大学的最高水平。第二层是加州州立大学系统(California State University),共有23个教学型大学,目前有在读学生460200。第三层便是加州社区大学系统(California Community Colleges System),共有112所,超过230万学生。社区大学更为金字塔上层输送了大量的学生,加州大学29%的学生,加州州立大学51%的学生都来自于加州社区大学的转学生。
   
    和直接进四年制大学相比,在社区大学修两年基础课再转学,有一些独特的优势。
   
    第一是门槛低。进四年制大学需要众多硬性条件做敲门砖,比如SAT,良好的高中绩点和过硬的英语成绩等。而社区大学旨在普及高等教育,几乎来者不拒。没有SAT成绩,英文差,高中绩点不高,这些都不是问题。
   
    第二是学费低廉。以洛杉矶为例,洛杉矶加大(UCLA)的学费折算到每个学分是271美元。同城的帕萨迪那城市学院(Pasadena City College)的每个学分只收46元。在后者修一门四个学分的基础课,轻轻松松省下近千元。
   
    那么,社区大学能否提供优质的教育?这个问题牵涉到几个因素。首先是老师的资质。社区大学的师资还是有一定保证的,教授中许多具有博士学位。比如说美国副总统拜登的妻子Jill Biden博士,目前就在弗吉尼亚州的一所社区大学教书。最近十年,美国博士(特别是文科)的工作市场一直不景气,因此越来越多的名校博士也选择到社区大学任教。
   
    其次是对教学的重视程度。名校之所以有名,是因为它的学术研究水平高,和本科生教学其实并没有什么关系。名校纵然有众多学术明星和诺贝尔奖得主,但真正会给本科生上基础课的凤毛麟角。因为教授们绝大部分时间用来做科研了,教课只是玩票。美国的公立大学由于财政拨款一再缩减,基础教育的质量令人担忧。以加州大学为例,从1999到2015年的16年间,校区从9个增加到了10个,在校学生数量从15万增加到了23万多,但是扣除通胀以后,州政府的拨款一分都没有增加。学校为了生存,能省就省,本科生教学首当其冲。原本的小班变成大班;大班变成超大班,动辄几百人一起上;原本是教授上的课,改请助教(一般由研究生担任)或者兼职讲师来上。与此相比,社区大学的老师专攻教学,小班授课,老师给学生的关注可能还比名校更多一些。
   
    不过,决定教学质量还有一个关键因素,就是同班同学的水平。这一点社区大学就比不上名校了。因为门槛低,什么人都能来读,同学的水平参差不齐。老师因材施教,所以课程的进度和纵深就无法与名校相比。我在加大教书也有此体会。刚从社区大学来的转学生和本校的学生相比,眼界和知识面还是有一些差距的。转学生想和大家保持步调一致,往往需要付出额外的努力。
   
    不过,社区大学课程简单也有其优势,就是刷分容易。相比名校,在社区大学上课可以轻松地拿到高分。上了两年,GPA变漂亮了,转学去名校也成了顺理成章的事。
   
    去社区大学读前两年,再转学去正规大学的“逆袭”之路,是留学需求增长的必然结果。最近十年,来美国读本科的中国留学生数量急剧增加。根据美国国际教育研究所(Institute
   
    of International Education)的最新报告,2014-2015学年中国在美留学生超过30万,比上一年增长10%。其中,41%为本科留学生,已经全面超越了原本为主流的硕士/博士生(39.6%),成为中国留学生中的最大群体。
   
    本科生留学的需求增长如此巨大,可正规的四年制大学,尤其是名校,容量却是十分有限的。由于种种原因没能进去的那部分学生,自然外溢到了社区大学。再加上社区大学特有的转学制度,给了许多有名校情结的学生和家长一些“逆袭”的希望。想象一下,与其花高额学费在美国念一个国人没有听说过的三流大学,还不如先在社区大学呆两年上基础课,既省钱又能刷分。一旦转学去正规大学以后就成功洗白了。
   
    对留学中介机构来说,上社区大学更是低成本,零风险。申请要求非常简单,录取率极高,又能给客户省钱。无怪乎社区大学这两年成了留学机构重磅推荐的产品。
   
    在我看来,在无法进入心仪学校的情况下,找一个靠谱的社区大学上两年再申请转学,不失为一个务实的决定。不过,美国的社区大学有一千多所,良莠不齐,选择也需慎之又慎。一是要了解一下社区大学和自己想去的正规大学是否学分互认,是否提供转学协议(Transfer Admission Guarantee)。比如说,好几所加州大学都和加州社区大学系统有转学协议。学生若达到一些硬性要求(GPA等),就保证录取。
   
    二是要搞清楚自己心仪的学校的转学要求和录取率。一般来说,名校的录取率低一些,私立大学比公立大学低一些。比如,2015年伯克利加大转学录取率是22%,洛杉矶加大是26%,颇有难度。而同为加州大学的圣迭戈(UC San Diego)和戴维斯(UC Davis),转进去就容易很多,录取率超过50%。
   
    总之,有了对社区大学和自己心仪学校的全面了解,再加上合理的规划,和自身的努力,逆袭进名校之路并不遥远。可以想见,随着本科留学热的持续升温,社区大学转学之路会越来越受到国人的青睐。
   
    来源:观察者网 _(网文转载)
   (此为打印板,原文网址:
   http://news.boxun.com/news/gb/misc/2016/02/201602210618.shtml)
   
   
   
   
   
(2016/02/21 发表)
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