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活水周报(第57期 04-2016)

民主制度的本质是什么?

   众所周知,民主制度是现代文明的标志之一。因为民主制度的对立面是专制制度,而专制制度是公认的落后、蛮横和反民主。所以,即使是一些骨子里就是专制的社会,也喜欢弄些花样来粉饰和装扮一番,以便貌似民主制度。但这种鱼目混珠的把戏,很容易就可看穿,因为如果老百姓手里没有货真价实的选票, 那么,这样的民主就是冒牌货!

   民主的本质是什么呢?首先,神所造的每一个人,不论种族、肤色、高矮、胖瘦、或男、或女……在神的眼中都是完全平等的。那么,由完全平等的人组成的一个国家,应该由谁来执政呢?应该由依照民主原则所产生的一帮人来执政。这就是民主制度的本质。如果有一伙人不论什么理由垄断了执政地位,他们成了企图永远执政的人,这就是专制。

   由于人在本质上来说是以自我为中心,具有自私和贪婪的本性,人的这些恶劣的特质若不藉着神的救赎而重生,就会在缺乏有效制约的情况下,把个人的私利和邪情私欲最大化。所以,拥有一定权力的人需要相应的权力来制约,而民主制度(包括政党轮替、言论自由和司法独立等等)就具备制约权力的功能,从而可以使一个国家长治久安。

   当然,民主制度也不是十全十美,但除此之外,能够体现人人平等、又具有有效制约权力的功能的政治制度,人类还没有找到。至于专制制度的弊端,只要看一下那些有权有势的人们,如何长期不把老百姓的利益放在心上,如何长期无视老百姓的合法权益;再看看整个社会是怎样的民怨沸腾和道德败坏,就一清二楚了。

   专制制度不能够使一个国家长治久安,因为这种制度必定会使社会一切弊端都长期积累,当恶贯满盈的时候,哪怕是一场毛毛雨都会使其轰然倒塌。中国封建王朝各历时多少年?……唐朝289年、宋朝319年、元朝97年、明朝276年、清朝268年……可见,专制王朝都有一定的寿命,最长几百年而已。高喊某某某万岁,喊破了嗓子也不可能那么长。到底会有多么长呢?不好说。但到了它恶贯满盈的时候,只需要一场毛毛雨。万有的创造者和主宰,从来不会无所作为,只是祂有自己的行为方式和时间表,那是我们所不知道的。(作者:吴兆君)

罪的本质是以自我为中心

   「因为,他们虽然知道神,却不当作神荣耀祂,也不感谢祂。他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。自称为聪明,反成了愚拙,将不能朽坏之神的荣耀变为偶像,彷佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式。」(罗马书 1 章 21-23 节)

   保罗还未讲因信称义的道理前,先指出世界及世人的罪。一个人需先认识自己的罪,才能产生渴慕救恩的心。为什么有罪的人需要救恩?因为上帝的愤怒会临到一切不虔不义的人身上,我们肉体虽然死了,灵魂仍要面对上帝审判。在全然公义的上帝面前,没有人可凭自己的行为得救,按我们人的罪,都需承受神对罪恶的审判,没有人例外,除非神主动为我们成全,解决这罪恶的问题。「罪」就是以自我为中心,魔鬼撒但的堕落,正因为牠说「我要升到高天之上与至上者同等」;魔鬼向夏娃也是引诱她像神一样,这种自我中心就是罪恶的本质。

   自我中心演变到,以为自己是宇宙中心,不能容许神的存在。哲学家尼采曾说:「这个世界如果有神,而那位神不是我的话,那还得了」。自古以来,人就用尽各样方式否定神的存在,保罗在此指出人的罪,就是明知有神却不感谢祂,也不将祂当作神荣耀,可见不信才是最大的罪。世人都犯了罪,无论大罪或小过犯,从神的角度看,都应当灭亡;但现在神设立这个救法,指凡相信耶稣基督的,就能得着救恩,若不信便注定要受审判。人的灭亡其实不是因不信,乃是因他自己的罪,他的不信却使他的罪没有得着救赎的可能。所以一个人杀人放火,虽然被关在监囚里,甚至被处死,但若他后来真心悔改、认识救恩,那么肉体虽死,灵魂却仍然得救。反之,一个道貎岸然的人,若是不信,死后却要灭亡,所以不信是最大的罪。

   因着人的不信,也必然拒绝宇宙是神创造的可能性;所以人开始敬拜偶像和假神,甚至用进化论来否定神创造万有的事实。保罗说,他们自称为聪明,反成了愚拙,将不能朽坏之神的荣耀变为偶像,彷佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式。你明白神的创造吗?你将神当得的荣耀归给祂了吗?求神帮助我们,不要作拒绝神的救赎恩典的人。(作者:刘彤牧师)

第四天:人是为永恒而被造

   (摘自《标杆人生》作者:华理克,吴兆君摘编)

   今生实在是太短暂了,最多不过百年光景。对于一个人来说,如果只有今生而没有永恒的话,其人生即使再怎么轰轰烈烈也是毫无意义的。然而,人是为永恒而被造。换言之,神创造人,是要把人放在永恒之中。神在人的大脑中早已种下了追求永生的种子,所以,人天生就有追求永生的本性。

   事实上,人的肉体,只不过是自己灵魂的暂居之所。一个人在今生往往有很多种选择,但在永恒中却只有两个选择——天堂或是地狱。一个人在今生所做的一切,只不过是在为进入永恒做准备。很显然,这样的人生观会改变你在今生的行为。当你活在永恒之光下,你的价值观就会有所改变,你就会重新调整对待事物的优先顺序。

   和永恒相比较,今生只是一闪而过,但一个人在今生的所作所为,却关系到他在永恒中的位置和型态。若要做到善用今生,就必须时刻存有永恒的意念和价值观。一个人若信靠耶稣,就不再惧怕死亡,因为基督徒的死亡,只不过是歇了地上的工而进入天堂。

   人本来是为永恒而被造,但在今生,一定要为进入永恒做好准备。当然,最重要的是信靠神,成为耶稣基督的门徒。一个无视神的存在的人,是不会获准进入天堂的,因为神只接纳那些其罪已经得神赦免的人。

   

   (2016-01-24)

(2016/01/24 发表)

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