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谢松龄:在基督裏成長

   聖靈降臨後第三主日講道(B年, Proper 6)
   
   結17:22-24; 詩20; 林後5:6-10; 可4:26-34
   
   奉上帝,聖父、聖子、聖靈的名。阿們。


   各位弟兄姊妹平安!今天和大家分享的信息是《在基督裏成長》。
   
   小孩子都喜歡聽故事。成年人不僅喜歡聽故事,也喜歡講故事。現代社會中的人,花費大量時間上網和看電視;為甚麼?因為網絡上和電視中有許許多多的故事。電影是故事,電視劇是故事,新聞、八卦全是故事。就連時事、政治評論,也是在說故事。人與人之間的交往,常用故事作橋樑:你講你的故事給我聽,我講我的故事給你聽,藉著這種方式互相溝通,建立友情。為甚麼聽故事和講故事如此重要?因為故事常常是個人生活和社會生活的精華和縮影;人們常常藉著故事來傳達做人的道理和人生的哲學(或“正面”或“反面”)。眾所周知,幼兒(孩童)教育的重要方式,就是講故事。因為故事形象生動,貼近生活,易於理解,便於流傳。故事中的人物既可以成為孩子的“好”榜樣,要他們去學習;也可以是“壞”榜樣,叫他們不跟著做。
   
   聖經中也有許許多多的故事。尤其是耶穌基督,更是擅長講故事,常常用簡短明了的故事來表明深刻的道理,讓聽道的人感覺生動、易懂。这种簡短明了、啟發訓誨式的故事,被稱為“比喻”。今天的福音說,“耶穌用許多類似的比喻向群眾講道,照他們所能明白的教導他們。他總是用比喻對他們講論;但是他單獨和門徒在一起的時候,就向門徒解釋一切。”(馬可福音4:33-34。現代中文譯本)
   
   在今天的福音中,耶穌用種子的生長作比喻,來說明上帝國(馬太福音稱“天國”,馬可、路加福音稱“上帝國”,同樣涵義)的道理。這個比喻聽起來很淺顯,說:上帝的國好像一個人把種子撒在地上。他似乎並沒有做甚麼特別的事情,只是晚上睡覺,白天起來,看著那種子發芽生長,他不明白,怎麼會發生這樣的變化。土壤使穀物自然而然地生長。種子先發芽,後吐穗,最後穗上結滿子粒。等到穀物成熟,撒種的人就用鐮刀去收割,因為收成的時候到了。(可4:26-29)
   
   這個比喻,表面上淺顯,但卻包含著一個深刻的道理。那就是:一粒種子,本身具有無比強大的生命力。這內在的生命力,使他在土壤中自然而然地發芽、生長、吐穗、結實。上帝是生命的主,生命力來自於上帝。換言之,是上帝賜給他這無比強大的生命力,是上帝叫他發芽、生長、吐穗、結實。撒種的人,就是耶穌基督。耶穌把種子撒在地上,上帝的國,就像那種子,靠著上帝賜予的強大生命力,逐漸成長、壯大。
   
   接著,耶穌又用芥菜種子的成長來比喻上帝的國(天國)。耶穌說:“上帝的國好比一粒芥菜種子,是世上最小的種子。有人把它種在地裏,過些時候,它長大起來,比各種蔬菜都大;它長出大枝,飛鳥也在它的蔭下搭窩。”(可4:31-32,現代中文譯本。註:中文翻譯為“芥菜”,在原文為“芥末樹”;“菜”為“草木”)
   
   這個芥菜種的比喻,講到一粒最小的種子,長成世上最大的菜,像一棵小樹一樣,飛鳥也能得到蔭庇,在那裡築巢搭窩。從這個比喻,我們首先可以看到兩個最美好的事件,也是最偉大的見證。一個偉大事件是:嬰兒耶穌,降生在簡陋的馬槽裏;生下的時候,卑賤而弱小,就像一粒芥菜種。但他卻成長爲人類的救主,在地上開始了上帝國的事工,像一棵永生的巨樹,使一切歸向他的人得到堅強依靠和堅固保障。
   
   另一個美好的見證是,教會的開頭,也像是一粒芥菜籽,一個很小的團體,在一間很小的閣樓上聚會。當時只有十幾個人,他們的生命和安全受到嚴重威脅。但當聖靈降臨,賜給他們強大的生命力後,這些知識不多、能力不夠、信心不強、勇氣不足的人,卻起來建立了最早的基督教會。兩千年來,歷世歷代的基督徒已經不計其數。僅僅現今的教會就擁有二十億信徒,他們成爲一體,在基督裏成長。上面兩個見證,都應驗了芥菜種子的比喻。
   
   有一位德國神學家說過,要想真正理解主耶穌所講的比喻,就必須在比喻的故事當中看到我們自己。因為比喻來源於日常生活,智慧的比喻,必定包含著普遍的真理。一個在基督裏成長的人,會在耶穌的比喻中看到自己。就我本人而言,和在座的絕大多數弟兄姊妹一樣,是出生在一個既充滿“無神論”宣傳,又流行偶像崇拜的環境之中。但是,由於我母親是在一所教會學校中長大,知道耶穌,也會唱讚美詩,因此,當我們小的時候,母親常教我們唱讚美詩,並且講一些耶穌的故事。當時,我們並不知道所聽到的是“福音”,更說不上“信仰”。而且,相比耳濡目染的官方“無神論”宣傳和民間偶像崇拜,我所聽見的福音聲音,是十分的微小。可就是這樣微小的福音之聲,卻像一粒芥菜種,種在我的心靈裏。這粒小小的芥菜種,埋藏在我心裏很多年。直到有一天,在那預定的日子,上帝把水和聖靈澆灌在我的頭上,這粒芥菜種開始發芽、生長。上帝在基督的身體裏(教會就是基督的身體)餵養我、栽培我,讓我蒙恩,成為主僕,為主做工。
   
   在我自己這個例子,從撒種到種子發芽、生長,中間隔了很多年。但在許多人,種子撒下後,很快就會發芽。種子何時發芽、何時生長,不是人的工作,全在上帝的計畫之中。種子內在的生命力來自上帝。生命力中也許就包含著生命進程的“時間表”(在比喻的意義上,有如現代生物學所謂“生物鐘”)。因此,保羅說,僕人只是栽種和澆灌,惟有上帝才能叫種子生長。
   
   如上所述,在耶穌的比喻裏,可以看到我们自己。上帝撒下的種子,成長需要土壤。教會生活就是我們裏面種子生長的土壤。上帝讓我們藉著敬拜讚美、研讀聖經、禱告代求和聖工事奉,培育和澆灌栽種在我們心靈中的種子。上帝要讓我們裏面的種子成長,要讓我們所有的人都長大,像芥菜樹那樣繁榮茂盛。我很羨慕在座的許多弟兄姊妹,因爲在你們年輕的時候,上帝就已經把你們帶到了信仰自由的國度,帶到了祂的面前,把種子撒在你們心靈裏,並且用豐盛的活水和養料來培育、澆灌這種子,叫他枝強幹壯、根深葉茂。許多弟兄姊妹裏面的種子不僅自己長大,而且開始結果,上帝也藉著他們的手播撒種福音的種子,引導別人來到上帝面前,和我們一同在基督裏成長。
   
   從耶穌的這個比喻,還可以看到,在靈性生命旅程開始的時候,我們也許知道,自己裏面的信心和愛心都小得有如芥菜籽,甚至會懷疑自己的靈命是否能夠長大。但是上帝撒下的種子自有其強大的生命力。上帝奇妙的恩典,就在這一點點的信心和愛心上作工。只要我們歡歡喜喜領受聖靈的栽培和澆灌,那種子就會越長越大,枝葉繁茂,果實累累,直到收穫的季節。我們在基督裏成長,就與上帝的國有分。正如今天的書信《哥林多後書》中,使徒保羅所說:“若有人在基督裏,他就是新造的人;看哪!舊事已過,都變成新的了。”(哥林多後書5:17)
   
   現在讓我們禱告。全能永生的上帝啊,我們滿心感謝你,在我們心中撒下了天國的種子。求你祝福這種子,用你的大能和大愛培育這種子;按著你的應許,讓新種發芽,使矮樹高大,叫枯木復興。奉我們的救主耶穌基督的名求。阿們。
   
   (June 17, 2012)
   

此文于2015年06月18日做了修改
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