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澳洲散记十四

   澳洲散记十四
   政府职能
   
   元旦那天,marco请我们去一家德国餐馆吃饭,早晨的火车上乘客稀疏,昨夜在墨尔本的焰火表演,吸引了无数游人,marco昨晚看到了在市区,人们比肩接踵的空前胜景。由于人群过于稠密,政府安排了不少临时的医疗点,防止意外情况发生,marco说,政府使用的是军用的帐篷。
   火车路过boxhill车站的时候,marco告诉我,在2000年左右的时候,有许多国人来澳洲炒房,当时澳洲的房价还很便宜,在boxhill花5万元就可以买一个单元。于是,有人看到了其中的商机,短时间内将这个地区的房价抬高了好几倍。


   我问:如此,政府会坐视不理吗?
   Marco说:政府当然不会任由这种情况发生,于是对银行降息,这样一来,人们可以用同样的价钱在其他的地方买更好的房子,或者用低息贷款物色性价比更好的房子。这样一来,这个地区的“炒房热”很快就冷却下来,很快,这个地区的房价就恢复到之前的水平上了。
   我在想这个只有自来水是国有的国家,在一些事情上,也体现出一个政府的职能。实际上,这就是民主国家政府的本职功能:向公民提供公共服务。这种政府与公民之间的关系,已经是民主国家的公民常识。吊诡的是,这种常识,在国内非常稀缺,几乎成为了最昂贵的精神产品……秦晖先生所言的“尺蠖效应”在国内体现得非常充分,在政府不应插手的领域频频见到公权力的现身;而在政府应该行使权力的地方,却往往是人民身单影只的摇晃。
   澳洲政府平息“炒房热”的事件,让我看到“中国特色”在民主制度下的失灵,我相信,制度对于古老中国的改变,将会超过我们的想象,它将改变我们长久以来的思维与认知,对此,我深信不疑。
   
   
   写于2013年1月2日 夜
   
   
   
   澳洲的邮局
   Marco要去邮局发传真,我也跟着他到邮局转一圈。他对我说:澳洲的邮局也是私营的,只是经营者需要向政府购买邮局的经营权,或者说就是澳洲邮政的牌子。因为是市场竞争,所以,每家邮局都有自己的经营特色和优惠政策,有的是打折扣、有的是送优惠券。不仅是邮局,许多商家为了竞争,都有种种不同的优惠政策,对于消费者来说,这自然是一件不错的事情。市场经济,可以促进经济的繁荣,这已经无需我再重复,但是,前提是真正的市场经济。
   Marco和我在邮局里面排队,我看着邮局里的货架,上面有明信片、年历、数码产品、儿童玩具……看起来像个杂货店。
   Marco告诉我:因为是自主经营,所以邮局里的商品也是各种各样。他向旁边一指,我向他指的地方望去:原来邮局还有兑换外汇的业务,我看到币种有美元、欧元、日元、加拿大元还有新西兰元——没有看到人民币业务。
   Marco要发两份传真,我问他要花多少钱?他说一份20分,我觉得挺便宜;他说因为是国内传真嘛。
   我又问他:澳洲寄一封信多少钱?
   他反问我:是寄给个人、公司还是政府?
   我不解地问:彼此间有什么不同吗?
   他回答说:给个人或公司寄信价格相同都是30分;而给政府寄信是不要钱的。
   他看出我的惊讶,继续为我解释:这是澳洲政府的福利,给政府写信是免邮费的。大多数时候,人民给政府寄信是因为一些公事。比如,marco去年上缴某一项保险,就给政府寄了封信;在那个信封上,就有政府的收信地址,而且信封上注明“免邮资”。
   我问他:除了公事,有人寄信给政府吗?
   他想了想,笑着说:一般人没有兴趣给政府写信,除非是批评政府,或者是写联名信要求政府改变某一政策等等。
   听了marco的话,我仔细想想,觉得这一设置合情合理,既然政府是民选的,既然政府是为人民服务的,为什么我写信给政府,还要我自己掏邮费呢?澳洲邮局的私营化,也并不影响这一福利政策的运行;而国内的邮局可都是政府的呢!
   Marco发完传真,我们走出邮局,今天的天气炎热,日间最高气温有四十度,而此时此刻,故乡是一片冰封的寒冬……
   
   
   写于2013年1月4日 午后
(2013/01/18 发表)
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