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澳洲散记六

   澳洲散记六
   
   选举
   今天marco下班回来说,在市中心有拉票的活动,有不少人围观,场面很热闹。
   我问是为什么拉票,他回答说是竞选墨尔本市市长。现在的市长已经任满两届,无论如何也得下去了(这一点与美国总统的选举有相同之处),因此,今年的竞选就格外激烈。他说,不久前工党的市长候选人来到他的店里,与他和其他人握手,并且允诺,如果他当选市长,就在市中心实行全面的免费公交。

   我问他:“你会投他一票吗?”
   他说,他还没有投票的权利。
   我说假如你有,你会投他一票吗?
   他说,那也不会。
   我于是就问:市中心的公交免费,对你有好处啊?
   他摇头回答说:事情不是那么简单,不能因为眼前的好处就放弃长远的利益。他说这名候选人所属党派注重社会的福利增加(我猜大概是属于左派政党),不擅长增进经济繁荣。因此,他更希望另外一个党上台执政,对于此次的澳洲大选,他也是抱有这样的期待。
   他说,因为自己还不是澳洲公民,因此,一个左倾的政府对于他的生活改变不大,他更希望一个对经济有所进取的党派(我猜大概是右派或者说自由派的政党)执政,如此,对于他的生意会有些帮助。
   他的一番话倒是让我浮想联翩,marco来这里的时候才上高中,对于澳洲的政治制度恐怕不会去专门了解;他在大学专攻医科,与政治学无涉;现在经营一家面包店……换句话说,marco对政治的认知不会有祖国的人们迫切和深入(当然,这话也并不全面,不过,对于一部分人而言,政治的确是最迫切的症结所在);但是,就在日常生活中,他也在以自己的认知和立场,去了解、认识政治。所谓“政治乃众人之事”,至少,我在澳洲找到了实例证实。
   必须指出的是,在此之前,我对于民主制度的认知,仅仅保持在理论层面;而当我来到澳洲之后才感觉到,在民主制度中,民主不是理论,而是一种生活,一种实实在在的生活。民主是具体的,具体到个人生活的种种方面和细节,从公共交通到面包,一张选票所涵盖的事物比我曾经以为的更多。
   
   2元的上限
   我和marco聊天的时候,说到国内的腐败现象和人们对腐败的普遍态度,我问他,在澳洲有没有官员贪污的现象?Marco想了想告诉我,他说去年有一件于此类似的事情。
   某官员在国外考察的时候,挪用了一千元公款。这件事情后来被澳洲的媒体曝光,引起了社会的普遍关注。这名官员接下来的遭遇就是:一、退还挪用的公款;二、免职;三、从该党开除。
   我估计出了这档事情之后,未来此人也不可能在政界插足了(不类似于国内的“问题官员”,风头一过,又改头换面、弹冠莅事),谁会信任一个挪用公款的官员呢?不过,更重要的是:民主制度会给一个有政治污点的官员以信任和机会吗?不!不会的,这就是民主制度,这就是一个“把权力关进笼子”的制度,对于人民而言,这个制度是一种良好生活的保证;而对于官员而言,它是一份工作和一份责任,同时,它也是一种毫不留情的制度,任何有违于这一制度的行为,迟早的结果就是——彻底出局。
   我好奇地问marco:“在澳洲,官员接受多少财物算是受贿呢?”
   Marco回答说:“2元。”
   我笑了,2元,这几乎是一个象征标准嘛。
   Marco也这样认为。他说,虽然是一个象征标准,但是,对于澳洲的公务员,也起到了很好的提醒作用。他给我举了个例子:有一次,一位政府机构的公务员到marco的店里检查卫生,临走的时候,marco要请他喝杯咖啡,检查员执意不肯,他说如果要喝咖啡的话,他会自己付款。Marco对我说,这种情况在澳洲很普遍,公务员在公和私两方面泾渭分明,即使marco没有施以恩惠的意思,对于公务员而言,也要恪守自己的职业道德。
   虽然,这与我们熟悉并生活其中的“人情社会”有些不同——在中国,请人喝杯咖啡,无论请客的还是被请的,都不会认为这与行贿受贿有关吧?但是,一个公私分明的社会,总好过一个公私混淆的社会;前者依然有着丰富的人情蕴涵,而后者,往往以公而谋私……
   在制度、传统、文化等等因素之间,澳洲如此,我们如彼;但是,我不认为对于祖国而言,所有的因素只形成了如今这样的静态局面,所有的改变,开始于观念的改变,而这种改变对于一个古老的国家而言,已经开始了。
   
   
   写于2012年11月7日 午后
(2012/12/30 发表)

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