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议长丑闻下台焉知非福

   议长丑闻下台焉知非福

   作者: 方鲲鹏

   研究旋转门现象的文献,很多都以原国会众议员罗伯特•利文斯通(Robert Livingston)作为一个实例,这里作些简单介绍。

   美国媒体把利文斯通称作“一个从未当上议长的议长”。美国众议院的规矩是议长由多数党推出,1998年11月,当时的众院议长纽特•金里奇心知肚明,由于自己陷入了对抗性的离婚案,他与年轻雇员已维持5年多的通奸行为将被老婆捅出,就找了个借口宣布辞职,定于1999年1月1日生效。随后利文斯通在12月份被众院多数党(共和党)推选出任新议长,只等下个月上任。谁知天有不测风云,突然间传出利文斯通涉及多起性丑闻,结果他被迫在坐上议长宝座的前夕宣布辞职,以换取报料者中止发布他的丑闻。所以虽然可以称利文斯通为前众院议长,不过只能算是个准议长。

   利文斯通离开国会还不到一个星期,就同他的原幕僚长和立法办公室主任一起创办了一所院外游说公司,命名为“利文斯通集团”(Livingston Group)。在国会时,利文斯通是灸手可热的众院拨款委员会主席,这是吸引大客户的重要筹码,他也不忌讳以此作广告,在公司网站的首页上显眼地挑明:“公司创办人罗伯特•利文斯通,院外游说业中独一无二,曾担任过众院拨款委员会主席。”

   有话道,“情场失意,赌场得意。”不过对于利文斯通来说,应该是“政坛失意,商场得意。” 一个称作“公共市民”(Public Citizen)的非营利组织,在2005年发表了一份披露国会议员离职后转任说客的调查报告,名为《国会旋转门:从国会议员到K街的旅程》(Congressional Revolving Doors:The Journey from Congress to K Street)。根据这份文件,从1999年至2004年,利文斯通的公司获利4千万美元,已成为华盛顿地区第十二大游说公司。而在同一时期,利文斯通捐出50多万美金,资助多位共和党的候选人。提供竞选资助,是游说公司用来笼络议员的最常见手法。

   外国政府、机构或个人,砸重金雇用华盛顿说客,买通国会议员,影响美国对外政策的制定,这种事听起来匪夷所思,但实际上天天在发生。下面请看两个例子,活脱脱画出了说客们有钱就是爹,只要给钱,前不久还是满口爱国主义和普世价值的国会议员,一转眼就能“忠心耿耿”地维护起外国政府的利益,或为独裁者效犬马之力。

   2003年3月20日伊拉克战争打响后,土耳其政府拒绝美军地面部队从土耳其南部边境进入伊拉克的要求。此举激怒了美国国会议员,一些众议员提出一个拨款修正案,要在即将交付土耳其的援助金额中削减10亿美元,土耳其政府紧急求助利文斯通游说公司,为土耳其政府挫败这项提案。

   根据有记录可查的资料,从3月23日至4月3日,利文斯通及其手下的说客至少游说了13位众议员,都是重要委员会的首脑或成员;两次同副总统切尼办公室联系;而与众院拨款委员会的联系,那几天更是没有间断。在此期间,利文斯通还陪同土耳其驻美大使至少拜会了5位重量级众议员。

   4月3日众院投票表决前,利文斯通带着一个土耳其代表团站在国会大楼前,老同事看到利文斯通免不了要上前寒喧一番,利文斯通就向他们介绍身旁的土耳其人。事后田纳西州共和党众议员扎克•瓦姆帕(Zach Wamp)告诉《华盛顿邮报》,他本来因为对土耳其拒绝提供战略支持很不满,觉得取消土耳其的这笔援助理所当然,但是在大楼前见到利文斯通后情况就不一样了。瓦姆帕对记者说,“毫无疑问,我会走上前向这些土耳其人表示欢迎,完全是因为利文斯通站在他们的旁边。” 瓦姆帕没有说出口的是,他1995年能进入众院拨款委员会,利文斯通是个关键人物。投票时,瓦姆帕在犹豫之下,投了反对票。

   4月3日众院投票结果,因为赞成票没有达到过半数,削减援助土耳其的拨款修正案没有通过。美国纳税人付出10亿冤枉钱,而利文斯通获得土耳其政府180万美金的说客费。

   利文斯通不但为同美国关系还过得去的外国政府当说客,而且只要独裁者给钱,即使与他任职国会时信誓旦旦“忠于”了几十年的民主、自由、人权价值观南辕北辙也无所谓,就是美国要追杀的死敌也可为之效劳。媒体PJM在2011年3月10日报道,查阅了美国司法部的文件(文件网址:http://www.fara.gov/docs/5356-Supplemental-Statement-20090918-9.pdf )后发现,利文斯通的公司从2006年起每年接受利比亚卡扎菲2百40万美元的定金,为卡扎菲向美国政府游说(该报道的网址:http://pjmedia.com/blog/pjm-exclusive-two-u-s-lobbyists-paid-5-4m-by-libya-to-boost-regimes-image/ )。利文斯通受雇于卡扎菲后,不遗余力地向美国国务院、国防部、国会议员们、石油商、军火承包商等推销卡扎菲人权改革家形象。仅仅半年时间里,利文斯通就安排利比亚驻美大使私下会见了23位美国众院外交事务委员会的成员。

   不仅如此,利文斯通还把卡扎菲的第二个儿子赛义夫作为慈善组织的负责人,介绍给华盛顿的人权活动家和设在美国的国际人权组织,包括著名的“人权观察”(Human Rights Watch)。

   卡扎菲雇用利文斯通和其他说客非常成功,在他们努力游说下,很快卡扎菲能正式访问西方各国,受到政客们热情拥抱。

   卡扎菲自以为得计,自以为和美国及其盟国关系“正常化”了,可这个称霸利比亚40多年的枭雄哪里玩得过西方国家,2011年10月卡扎菲死于非命,为他的自作聪明画上了句号。

(2011/12/31 发表)

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