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谢松龄:壞消息和好消息

   番3:14-20; 詩85; 腓1:1-11; 路3:7-18
   
   今天和大家分享的主題是《壞消息和好消息》。下個星期就是聖誕節了。聖誕節是最大的喜慶節日;許多人都盼望過聖誕節。不同的人對聖誕節有不同的盼望。有人盼望在聖誕節有假期,可以休息一下;有人盼望在聖誕節去探望親人和朋友;小孩子盼望聖誕節的禮物;還有人盼望過了聖誕節,到新的一年,能夠交上好运。总之,大家都希望在圣誕節遇到好事,不是遇到壞事;聽到好消息,不是聽到壞消息。許多弟兄姊妹在聖誕節來到教會,也是盼望聽到好消息,因爲在這個世界上有太多的壞消息。
   
   最近就有一位朋友和我談起,聖誕節大家到教會來,是想要聽到好消息。但是爲什麽最近的經文和講道老是講罪啊,認罪啊,悔改啊,好像這個世界很黑暗,沒有指望似的。我對他說,是啊,這個世界是有太多的壞消息。從全球範圍來看,美國在伊拉克的戰爭,打了很長時間,死了很多優秀的年輕人,花了很多納稅人的錢,到現在卻越陷越深;從美國社會本身來看,2006年發生了好幾起嚴重的校園槍擊案,死了十幾個人,其中包括一位中學校長。從家庭關係來看,家庭暴力事件常常發生;最近的新聞報導了兩起母親殺死親生兒子的事件。

   
   一個事件,是一位母親,把自己親生的嬰兒,放在微波爐裏烤死,嬰兒的外表沒有任何傷痕,但是解剖後發現,身體內部(內臓)全都嚴重燙傷。另一個事件,是一位中國婦女,隨丈夫來美國讀書,後來她丈夫找到一個好工作,在外人看來,一家人過得甜蜜快樂。但是這位中國婦女在生了第二個孩子以後不久,用刀割斷自己剛滿三歲的大兒子的喉嚨。大家想一想,這是多麽殘忍的罪行啊。這樣的罪行,讓我們想起一個詞,“毒蛇心腸”。
   
   世界上怎麽會有這麽多壞消息呢?是不是只有這兩個殺死親生兒子的女人是“毒蛇心腸”呢?我們在今天的路加福音中,聽到施洗約翰把那些出來要接受他洗禮的人称爲“毒蛇的種類”。這聽起來好像也是個壞消息。施洗約翰爲什麽把到他那裏來洗禮的人稱爲“毒蛇的種類”呢?
   
   當我爲今天的講道祷告的时候,想到這樣一個問題:在我受洗以前,如果施洗約翰指著我,說我是毒蛇的種類,我會有什麽反應呢?我想,在我還沒有成爲基督徒的時候,我一定會覺得施洗約翰這樣罵我是太過分了。但是現在,我回過頭來看看以前的一些經歷,才曉得如果施洗約翰這樣罵我,是沒有錯的。
   
   舉一個例子,我是在北京長大的,上小學三年級的時候,寫過一篇作文,描述自己怎樣“做好事”,牽著瞎子過馬路。這篇作文甚至成為範文。可是,有一次和幾個同學在街上玩,看見一個瞎子走過來。大家知道瞎子走路是要用竿子探路的。有一個同學就出主意說,我們放一塊磚頭在他前面,看他能不能用竿子探到;他如果探不到,可能就會被絆倒。這位同學,就真的把磚頭擺在瞎子前面的路上了。我本人膽子比較小,沒有親手去做;但是看到同學給瞎子前面的路上擺了絆腳石,還是很興奮,希望發生一點什麽事情。這樣,我就成了一個幫凶,一個同谋犯。有人可能會說,小孩子這樣做是調皮,不懂事嘛,不過是一個惡作劇; 說他心裏惡毒,沒有那麽嚴重。但是現在我來看這個問題,並不是這麽簡單。
   
   第一,我看到,人從小就有毒蛇的心腸,就有絆倒人、傷害人的傾向。他們傷害的,往往是比較軟弱,處於弱勢的人;儘管如此,他們可能還會在嘴上說得冠冕堂皇。第二,人的這種傾向,會隨著年齡的增長而發展。成人之後,爲了達到不同的目的,比如爲了攫取金錢、權力、地位、性,或者單純爲了取樂,而採用各種不法手段、骯髒伎倆、極盡兩面三刀;進而引起人與人之間或明或暗的衝突、傷害,甚至兇殺、戰爭。所以在今天的福音當中,施洗約翰称众人爲“毒蛇的種類”,這雖然是個壞消息,但卻是一個現實。
   
   施洗約翰接著對來受洗的人們說:“誰指示你們逃避將來的忿怒呢?”我們在最近幾個星期的講道中都講過,這裏所說的“將來的忿怒”,就是末日的審判。來接受約翰洗禮的人們,知道自己身上的問題,想要通過洗禮,來潔淨自己,使自己在末日審判的時候不受懲罰。但是,我們知道,施洗約翰所傳的洗禮,不單是潔淨的洗禮,更是悔改的洗禮。我們在上個星期的福音經文中已經聽到,約翰“宣講悔改的洗禮,使罪得赦。”約翰帶來的是悔改和赦罪的好消息;是使毒蛇的種類脫離罪惡,成爲上帝兒女的好消息。
   
   接著,施洗約翰向來受洗的人們說明,洗禮的外在形式並不能使人真正得到救恩;只有“結出果子來,與悔改的心相稱,”才能得到救恩。約翰說,“凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裏。”結出好果子,是說一個真正悔改的人,在他的心靈、言語和行爲上有新生命、新生活的樣子。一個人如果說自己悔改了,卻沒有相應的行爲表現,就不能說他已經悔改。比如一個小孩子,曾經把石頭放在瞎子前面的路上,後來他說自己悔改了,他果真沒有再把石頭放在瞎子前面的路上。但是他卻去在瞎子每天都要經過的路上挖了一個坑。這樣能夠說他悔改了嗎?能夠說他結出好果子了嗎?
   
   在今天的福音中,施洗約翰帶來的真正的好消息,是有一位能力比他更大的要來。施洗約翰說,他自己就是給將要來的那一位解鞋帶也不配;那一位將要來的,就是我們的主耶穌基督。施洗約翰是用水給众人施洗;而主耶稣基督是用聖靈和火給我們施洗。施洗約翰是爲主耶穌基督的來臨預備道路,他宣告了主耶穌基督將要來臨的好消息。我們所受的洗不是施洗約翰的洗;我們所受的洗是主耶穌基督聖靈的洗。藉著主耶穌基督的洗,聖靈澆灌我們,改變我們的心靈、言語和行爲,把我們從罪的刑罰中拯救出來;使我們能夠結出果子來,與悔改的心相稱。
   
   (2006年12月17日)
(2011/04/06 发表)

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