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闲话美国穷人们的“快乐”生活

   
   
   闲话美国穷人们的“快乐”生活
   
   

   
   作者:郭知熠
   
   
   
   看了hyy的《中国大陆穷人与美国穷人》,郭知熠也想谈谈美国的穷人们。笔者对于他们的生活有某些了解,尽管不是非常全面,而且某些观察也不完全准确,但我还是想写出来以飨读者。
   
   Hyy 在文章中说,“美国人口普查局16号公布的资料显示,2009年美国的贫困人口达到4360万,为51年来的最高记录;与此同时,美国贫困率升高到14.3%,也就是每7个美国人中就有一个处于贫困线以下,达到1994年以来的最高水准。”
   
   每七个人中就有一个人是穷人,这个命题出现在美国的许多媒体中,也使得很多人震惊。
   
   “9月19号《中国青年报》‘美国穷人到底有多穷’也谈到,联合国的贫困标准为年收入365美元,而美国的贫困线为 5500美元,这一数字没有计算房屋产权等累积财富,以及政府补贴的食品券等非现金救济。相比之下,美国穷人实在并不穷,美国日益增长的贫困人口数,也不过是富裕社会的小烦恼。”
   
   当然,这个年收入为365美元的联合国贫困标准与年收入为5500美元的美国的贫困标准没有什么可比性。因为消费标准不一样。在有些国家一美元可以买到的东西可能在美国花十美元才能买到。
   
   记得郭知熠还在国内时,每月的薪水只有70多人民币。 不太记得当时的人民币与美元的比价了,好象是一比五左右。因此,我的工资就只有十几美元一个月。当我把这个数字告诉那些美国人时,他们感到不可思议, 以为我在中国属于穷人。但我当时已是研究生毕业,可能穷是穷了一点,还是不至于生活在贫困线以下的。当时流行着“穷得象教授,傻得象博士”, 这是上个世纪九十年代的事情了。
   
   我还是来谈谈美国穷人们的“快乐”生活吧。
   
   郭知熠以为,美国的穷人们的生活还是很“快乐”的。我在这里将“快乐”二字打了一个引号,却不是讽刺, 只表示我认为他们快乐,而他们自己可能并不认为很快乐。
   
   当你白天走到美国的那些靠近城市的街道上,你往往会注意到一些无所事事的人们。他们大概是美国的穷人,他们无所事事, 他们在闲逛,他们在聊天,他们在晒太阳。他们生活得非常悠闲,没有任何压力。为什么是靠近城市的街道?因为在那里交通方便,公交车每几分钟就有一辆,美国的穷人们很多都没有自己的车。
   
   美国的穷人们是可以得到美国政府的住房补贴的。我还不是完全知道这个补贴有什么标准,譬如年收入在多少美元以下, 是不是非要到美国的贫困线以下才有住房补助等等?
   
   这种补贴方式,一是政府帮助买房子(这个房子最后归个人所有),二是政府盖房子供低收入的人们住,三是政府全部出钱为低收入的人租房子,四是政府出部分钱为低收入的人租房子, 政府出钱的多少取决于这家人的实际收入水平。
   
   而收入低的人们,他们可以领到政府发给的食品券。 这个食品劵估计是足够的, 因此,这些穷人们在这个方面比许多中产阶级的家庭都要幸福。他们买食品用不着太计较价格,而那些中产阶级的人们,因为花的是自己的钱,往往想方设法去省钱。中国人在这方面也许会表现得更甚,因为他们喜欢存钱,也要为小孩子的课外学习花钱,为小孩子上大学存钱,还要买贵一些的房子等等。因此,就不得不在其它方面节约了。
   
   美国有一个社会安全保险, 主要是为美国人退休之后提供退休金用的。但一个人如果丧失劳动力之后,政府也通过社会安全保险来保障他的生活。可是,关键在于什么是一个人丧失劳动力的标准。据说,你只要找到医生证明,证明你确实丧失了劳动力,你就可以申请到社会安全保险。这样一种情况下难免会有人弄虚作假。不过,郭知熠相信,如果是在中国,弄虚作假的将会更多,因为中国人的关系网非常发达,一个小小的医院证明又能难倒谁?!
   
   据说美国的社会安全保险现在已经出现了严重的赤字, 还能再维持多少年其实是一个未知数。很多美国人退休都不再指望社会安全保险了。
   
   如上讨论,郭知熠以为,美国的穷人们所真正缺少的,其实就是现钱以及由有钱所能“买来”的方便。譬如没有钱就不能有车,也许在美国买一辆旧车并不难,难的是养车。而没有车就依赖于公交车,出入不方便。没有钱就不能买烟,美国的食物劵是不能买香烟的,所以,你得有现钱。
   
   除了现钱这个明显的因素外,美国的穷人们还缺少的就是太闲散,无事可做。或者说,是空闲太多,不知如何打发(应该不能算“缺少”啊!哈哈!)。无事可做就会吸毒。所以,穷困区吸毒的人们特别多,这也是造成这些区域治安极差的根本原因。
   
   而美国穷人们的基本生活却是能够得到保障的。我说过,那些穷人们吃的可能比中产阶级的人们还要贵,还要好!而且他们在冬天往往将暖气开得很高,使得在室内穿单衣都觉得太热,因为政府会给予补贴。而许多在美国的中国人在冬天舍不得花钱, 将暖气开得很低, 以至于穿毛衣都会感觉到很冷。
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   写于2010年9月25日
(2010/09/25 发表)

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