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Medicare 的噩梦(之二)

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   我去年十月满65岁。根据程序,于满65岁之前的三个月申请退休福利。退休福利主要包括两个内容,一是退休金(即Social Security),一是医疗福利。他们接受而且鼓励电话申请,我可以约时间在电话上会谈,进行资料审查。约好时间后,隔几天我收到他们来信确实,并着我寄去出生证件,要正本,影印本不行。我依指示去做。(后来知道较多情况后,我抹了一把汗,因为美国的邮递,不如想象中可靠。即使用挂号信,也不能担保。详后。)

   到了指定的时间,我在家中电话旁边守候,确是准时到达。会谈完毕后,对方说还要看我另外一份文件-- 入籍纸(即归化美国公民证书)-- 并且要我立即拿给她看。那时已经接近下午下班的时间,幸而我的入籍纸没有放进银行保险箱,于是赶忙着妻子驾车送我到社会保障局(Social Security Administration)送入籍纸给该官员审查。(为什么要妻子送我去呢? 因为在这么匆忙的情况下,如果自己驾车,肯定赶不及,因为找泊车位置需时。)到了社会保障局后,取号码等候接见。轮到的时候,柜台职员问了几个问题之后,又着我等候。不久一个女职员打开门叫我的名字,引我进入内室她的办公桌旁边。原来这位女士便是跟我通电话的人。她还怪我不早些通知她呢,又说我十月才满65岁,不需要这么早便申请。(以我的观察,到了社会保障局,唯一通知你的存在的方法是取号码接见。至於太早申请,我会见的时间是六月中,真是何早之有?不过在面对官僚的时候,我的求生本能着我保持缄默,无谓据理力争。)完后她给我一份会面记录。我走的时候,妻子还在附近兜圈呢!

   约一个星期后,回复来了,是说我不够40工分,因此不合资格领取退休金。(这已是我的估计内,我也没有申请退休金。) 至于医疗方面,我可以有一般医疗福利(即B计划),月费是96.4元。可是对于住院福利(即A计划),信内却只字不提。我一想,不妙。不提,即表示没有。没有便很麻烦,因为美国医疗费用惊人,世界之最,平时生病看医生,即使无保险也可穷应付,但是一入医院,可以令你倾家荡产。

   我翻查Medicare条例,65岁以上的人,即使不够40工分,也可向联邦政府购买住院保险,费用是每月四百多元。如果有30工分以上的话,则是每月二百多元。我有30工分,应该属于后一类。这个职员可能见我不够40工分,便不考虑给我住院福利,很明显是不熟条例,否则应该向我解释,并问我要不要购买住院保险。

   于是我再打电话给社会保障局,申请住院福利。接电话的人由一人转往另一人,几经转折。由于这是我的必需,也是我的权利,他们在电话中问了好些问题之后,原则上是批准了。可是约十天后我收到他们的批准信,却又令我大惊失色起来。原来住院计划是批准了,可是月费却是四百多元,而不是我应付的二百多元。不久,缴费单又寄来了,A、B两计划合计五百多元。这下,该如何是好呢?是照付呢还是去电话交涉呢?照付我付不起,也不想付。打电话,我已给他们弄得心理十分疲劳。

   老实说,和社会保障局通过这么多次电话,我已经非常厌恶了。首先,拨长长的号码,然后又要选择1234;其次,总是要等候很长的时间;其三,谈话时,总是要将以前的问题再次复述;其四,谈话时总是不得要领,亦不知道有无效果。谈话中途断线也不是没有的事。总之令人非常厌烦。同时,我也这样考虑:在美国,资料一入了电脑便有如「一入候门深似海」,要加以更改难以登天,打电话是「隔靴搔痒」。此外,我更利用这次机会,详细了解A计划(即住院福利)的内容,看是否真正需要。我多方探问,包括向那些已经有Medicare的长者请教,结果是他们也说不出所以然。我唯有硬着头皮阅读Medicare文件,(美国官方文件又长又臭,令人却步)竟发现了原来A计划只包括五六个项目,如住院、上门护士服务、善终服务等。至于一般看医生,甚而找医生做手术、麻醉师费、手术室费等等,都包在B计划内。住院当然是最重要、也最花钱的,但是如果估计一两年之内无须做大手术要住医院的话,则短期内没有住院福利,应该风险不大。至于两年后我已积累40工分,那时便可有免费的住院福利了。因此我决定取消A计划,连二百余元也省回。

   一经决定之后,我便又打电话到社会保障局,申请取消A计划。接电话的职员有点不解,因为原则上有Medicare的人都有A计划,因为这个计划重要,而且都是免费的。我向他解释,因为我不够40工分,要出钱购买,而我付不起。他恍然大悟,然后说取消A计划要书面申请,他会寄给我一个表格,着我签名后寄回。收线前我并且问保险生效已经几天,我是否需要算回部分费用。他说随我。(之二)

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