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活宝小人虞公

   从旁观者的角度看小人的行迹,觉得他们活得就像活宝一样:活在自己的世界里,贪小惠而忘大是大非,他们是自我中心主义者,除了自我的威福享受,几乎没有多少关于这个世界的知识,更没有人生正义和社会责任。春秋初期的虞公就是这样的一个活宝。

   据说,虞国是一个上千年的历史悠久的小国,虞国的历史上有过谦让的文明美德。周灭商后,重新分封,把亲信封在虞地,即今山西平陆县。最后一任虞国国君虞公在位四十多年,阅历很广,按说应当有所作为。但考察虞公史迹,这个人是一个彻头彻尾的贪利小人。他即位之初,前702年,就发生了一件因小利而失国的事。他听说自己的弟弟虞叔得到了一块美玉,就再三索求,虞叔忍痛割爱,把玉给了哥哥。但当哥哥的虞公贪心不足,听说弟弟又得到了一把宝剑,仍去索要。虞叔说出了一句名言:“贪得无厌。”就起兵反抗,把虞公赶到共池。事变之后,虞公靠着周朝的礼仪制度——春秋之初的华夏诸侯还是讲名份、讲礼乐的——很快施施然地回国都,继续做他的国君了。

   经历失国之痛的虞公还是有一定的反省,如他任用贤良之臣宫之奇、百里奚等人辅政,并跟同样为小国的虢国结盟,使国家基本上走上正轨。但好景不长,小人的实用本性成为了虞国国策。在一旁虎视眈眈的大国晋国君臣都知道虞公是个短视的小人,虞公不知有民有国,只知有财入库、有宝据为己有。而活宝小人从来不孤单,虢公丑也是一个小角色,不比虞公差到哪里去。雄才大略的晋献公在吞并了耿、霍、魏等小诸侯国之后,开始盘算邻近的虞、虢。在大臣荀息等人的建议下,晋国以行贿的形式分化虞虢联盟。

   前658年,荀息建议用屈地出产的良马、垂棘的玉璧,向虞公送重礼,行贿借道,去讨伐虢国。垂棘之璧被后来的曹丕称为周朝的四大宝玉。虞公在天下闻名的财宝面前,把盟友和自己的国家抛到一边,他不仅答应借道给晋国军队,而且主动协助晋军去打盟友虢公丑。在虞公的帮助下,晋军攻下虢国的重镇下阳城。

   三年后,晋国再次向虞国借道攻打虢国,这次连小孩子都知道,一旦借道成功,晋国对虢国志在必得。宫之奇再次劝阻无效,这个贤臣强化了“辅车相依,唇亡齿寒”的千古名言来痛陈虞虢命运相连,但他对只顾眼前实惠的小人似乎无能为力。活宝反驳宫之奇,说他不怕得罪虢国,他以后可以依靠晋国;宫之奇说,论起来,晋国和虢国的血缘更亲,晋国连虢国都要吞并,疏远得多的虞国又算什么。活宝说他对神很虔诚,神灵会保佑他的。贤人对小人只能把道理掰开了揉碎了讲了一遍又一遍,但活宝小人就是听不进去。

   宫之奇只好带着自己的家小离开虞国,他预言晋国军队只要用回马枪就会在当年灭掉虞国,而不必再从国内出兵。在当时的华夏文明里,其君臣和百姓最看重的、念兹在兹的问题,就是能否按时祭祀祖先和神灵,宫之奇临行前说,等不到年底的腊祭,虞国就会灭亡了。

   当年8月,晋军进攻虢国,三个月后,虢公丑逃到京城,在周天子的羽翼下藏身。但虞公就没有这样的好命了,晋军灭虢回国,进驻到虞国的时候,趁机袭击虞国,将虞公俘虏。屈地产的名马和垂棘出的美玉,仍然回到了晋献公的手里。立下大功的荀息去给晋献公报捷,这个大臣比宫之奇更能揣测并左右主子的心思,他安慰把财宝跟国家疆土看得一样重的晋献公说:“璧则犹是也,而马齿加长矣。”美玉还是原来的美玉,不过马的牙齿增多几个罢了。这就是有名的“马齿徒增”一语的出处。

   而贪图财宝的虞公除了在历史上留下笑柄外,大概就是参与贡献了这几个成语了。他的贪利,使得文明悠久的虞国在他手里中断。小人没有是非感、责任感,使得一个传承千年的国家失去了国史、国祀,其国家世系、历史真相、文明事迹也湮没在历史的风尘中。这样的人生教训和国家教训至今仍在人类社会里上演。

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