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解讀美國之四:美國憲法的通過


   獨立不僅是一紙對外宣言,它應當落實到生活中。
   自由不僅是一種人生價值,它應當成爲一種文明的生活方式。
   民主不僅是一個政治理想,它應當在實際中可以操作。
   ——作者題記

    1787年9月,太平洋彼岸,一部人類歷史上具有現代文明精神的成文憲法誕生,即將下達美洲新大陸十三個州討論通過。
   “我們,美國人民,為建構更完善的合眾國、樹立公義、保證國內治安,建設公共國防,增進人民福祉,并穩固們與子孫后代的自由之福佑,特為美利堅合眾國制定、頒行此憲法。”
   這是兩百多年前落于紙上的美國憲法的第一句話。這開宗明義的語句,最初是以所有十三個州代表的第一人稱落于紙上的:“我們作為馬里蘭州、新澤西州……的代表……”。然而美國當時十三個州之一的羅德島州并未參加制憲大會。此外,所有55位與會者所代表的十二個州,都為制定此一憲法相互作出過重大妥協,沒有任何代表認為這一憲法完整體現了自己的意志并全然感到滿意。更重要的是,代表們無人能確信這部憲法能夠獲得各州的一致批準并付諸實施。憲法草案人稱上的這一改動,智慧地避免了在洲際層面可能引發的爭端。站在兩百年之后的歷史高地,人们能夠确认,從各州的第一人稱的“我們”,改為新大陸全體統稱的“我們”,實際上是美國第一次依據多數原則,確認自己是一個國家而不是十三個州的松散聯邦、人民是一個整體概念而不是各州地方居民。這個改動也可以這樣理解,整體的人民,而不是各州居民,才是是制憲的主體、國家的主體。這是一個征兆,當制憲大會“文本委員會”( The Committee of Style)的古弗尼尔·莫里斯(Gouverneur Morris)落筆修正這第一個句子為“我們,美國人民”的時候, 一個稱為美利堅合眾國的新型國家已經在北美的海岸城市費城臨盆了。
    憲法大會決議將憲法草案提交國大,由國大審議后,提交各州人民代表大會依次審議批準。一俟會通過批準新憲法的州累計到九個,憲法即取得合法地位,落地生效。
    制憲會議上,55位制憲代表有33位在新憲法簽名表示認可,其余22位代表中,有12位不認可而未簽署,9位因為提前離去未能簽署。有鑒于此,美國建國者中最年長者富蘭克林在大會最后一天簽署憲法文件之際,當眾宣讀他的期望。他希望即將回到本州的各位代表支持新憲法在本州的通過,最低限度,不要抵制它。他希望各位以大局為重。他實際上的期待是,憲法大會會議期間的“全體委員會原則”繼續生效。他希望以此保證憲法落地,成為新大陸建構中央政府的法律。

四月怀胎,十月生产


   新大陸和全世界看到的是一份省略背後激烈爭端而達成妥協的憲法草案。但是,這份草案一經問世,費城獨立大廳內由妥協消弭的論辯烏雲,開始密布新大陸上空。曾經攜手打敗英國殖民統治的新大陸人們,第一次被自由理念和未來國家社稷分裂為對立的兩派:
   新憲法將重新整合新大陸,挽救其岌岌可危的未來。
   新憲法將導致專制統治,將剝奪人民由獨立戰爭所獲得的一切權力。
   對新憲法的態度涇渭分明。美國人們為自己的未來憂心忡忡,各抒己見,互不相讓。各州代表大會相繼開始大辯論。這是新大陸所經歷的第一次激烈大辯論。辯論時間比制憲會議辯論時間長出兩倍半:憲法制定用了四個月時間,通過則歷時整整一年。
   1787年底,德拉瓦州首先批準通過新憲法。此后有新澤西州、賓州相繼跟進。1788年初,新憲法在喬治亞州和康乃迪克特州獲準通過。2月,麻薩諸塞州通過新憲法。接下來到6月,馬里蘭州、南卡羅來納州和新漢普郡州(New Hampshire)相繼批準新憲法。——按照制憲大會的意志,美國作為一個國家終于越過重重籓籬障礙,可以合法存在了。
   然而歡呼聲響起處,焦慮依然如故,足智多謀的制憲大會代表們截至此時,似乎意識到他們的嚴重疏漏:
   這個國家的誕生不僅維系于少數服從多數理念,也不僅依賴各州名義上舉手通過,實際上與人口總數和地理位置密切相關。一個州通過新憲法,不只是一個抽象的數字累計,它意味著這個州加入合眾國成為成員之一,等于這個國家人口總數的累積;同時更是(對)一個民族立足之地、生存空間的確認,是這個這個國家資源占有、管理方式的先決條件。
   未來合眾國面臨的困難是,維吉尼亞和紐約兩個州的通過,新大陸作為一個國家,將舉步維艱。維州當時新大陸最大的州,人口占新大陸人口總數五分之一,西部邊境線一直延伸至密西西比河。紐約州的地理位置則將新大陸其余十二個州一分為二。當時美國各州分布在東海岸,幾乎成一字排開狀,紐約州的北部有馬薩諸、羅德島、新漢普群(新罕布什爾),南部則有新澤西、德拉瓦、馬里蘭、維吉尼亞、賓州以及南卡和北卡。既難想象缺失五分之一人口大州的美國將如何存在,更難想象沒有紐約州作為鏈接,這個國家將如何在缺乏現代化交通與電訊設施情況下實現對南北兩半的協調管理。
   上述事實意味深長:自由民主不僅是一個理念,不僅需要獲得人們的認同,它更是一種生活方式,更需要訴諸相應的操作規程,而且必須經受實踐的打磨。停留在理念階段、徜徉于啟蒙時期,并承擔認知功能的民主,僅僅是手中的旗幟和心中的理想,要將這旗幟插上人類生存的土地、將這理想變成人類的現實,需要的不僅是熱血和勇氣,還需要時間、耐心和實踐能力。新大陸上美利堅合眾國的誕生,必須面對一些非常具體的問題。著手解決這些具體問題,美國的民主才能落地生根并逐步向前推進,自由才能變成一種生活方式并日益完善。
   新大陸的命運曾經在制憲期間因各州各執己見、互不相讓而受到過極為險峻的威脅;因為同樣的原因,美國的民主自由追求在通憲期間再度受到相當嚴峻的考驗。1788年夏季,新大陸全地和它們的血緣鄰邦歐洲,不約而同把眼光集中在維吉尼亞州和紐約州的通憲大會上。
   維吉尼亞州是制憲會議的發起者,而且參與制憲代表多達七位。以詹姆斯·麥迪遜(James Madison) 和帕特里克·亨利(Patrick Henry?)為首,他們都是是新大陸著名的政治知識精英。維州代表大會六月開始。有兩位更加著名的人物沒有到會,卻以其它方式參與大會辯論始終:杰弗遜,其時人在巴黎做美國特使,對美國憲法的熱切關注從始至終,并不斷從至交麥迪遜及其他與會代表那里獲得本州代表大會的討論情況,并參與意見;華盛頓,其時在自己的弗農山莊,依靠一位專程傳遞大會辯論情況的馬背信使了解情況,并將自己的意見反饋大會。
   緊張激烈的三周辯論之后,投票即將開始。以公開坦言堅決反對新憲法而著稱的帕特里克·亨利,要求最后闡述自己的意見。他做好了失敗的準備,表達了對新大陸獨立精神之延續的嚴重關注和對新大陸人民福祉的深切期望:“如果大會批準通過這個憲法,我將感到我的反對理由充分……不過歸于失敗。”他說,“如果憲法通過了,我將等待,并報以期望。我將期望美國革命的精神不會丟失。我將期待政府的此項新計劃得以改變,以便保護美國人的安全、自由與幸福。”全世界都聽見了亨利的肺腑之言。
   維吉尼亞州代表大會旋即投票表決。6月25號,維州通過新憲法。
   維州人相當自豪,他們不僅是憲法草案的提交者、是這部憲法從無到有的創始州,而且認為自己為憲法草案落地邁出了關鍵的一步——維州人認為他們是新大陸批準憲法通過的第九個州。然而并非如此,在他們舉手表決的前幾天,新罕布什爾州已經舉手通過了憲法,成為第九個州。
   維州的誤解意味深長。人類陸上交通以馬代步固然快捷,在當時的交通和通訊條件下)管理一個如此幅員遼闊的國家談何容易?多年之后,美國還鬧過比維州更大的笑話。由于英國對美國的領土、經濟權利等無理要求而導致的美英兩國戰爭,接下來又由于美國的強硬政策和戰場上的勝利,英國政府接受自己的軍事指揮官的建議,不再進行軍事威脅和對抗,并于1814年夏季被迫放棄對美國的領土要求,同意坐下來談判。美國則因此撤銷其對加拿大領土的要求。至此,雙方劇烈利益沖突實際上已經結束,戰爭已經失去前提。嗣后,雙方于當年圣誕節前夕在英國簽署和平協議。然而這一重大事件和兩國戰爭局勢結束的消息,受限于當時的通訊原始條件,遲遲不能抵達美國。于是產生了下面的荒唐故事:對和平協議之簽署一無所知的兩國軍隊在美國密西西比河口新奧爾良地區繼續交戰。結果美軍以13人死亡的極小代價,贏得戰斗。英國軍隊死傷超過兩千,被俘五百。這是美國對英國長期作戰以來最輝煌的一次戰斗,然而這卻是一場完全不必要的戰斗——戰爭早在兩周之前就結束了。類似的荒謬歷史還有不少,基本原因正是信息不暢達,管理方式比較原始造成的。
   在工業革命之初,通訊遲緩,紐約州在地理政治上的存在,是美國建立一個領土完整、管理便利的國家的物化前提。紐約州支持新憲法的代表們以驍勇善戰、天賦過人、主張以君主立憲看護獨立自由的政治家亞歷山大·漢明頓(Alexander Hamilton)为首。面對幾乎等于半數的反對聲音,漢明頓們不僅曉之以理,而且使出渾身解數,不斷抻長會議發言,在不違反辯論規則的前提下盡量拖延,以便推遲大會表決的時間,等候維州的結果。
    新大陸各州举手表决通过新宪法初期,對于美國的誕生只具有理论上的意义,即认可这个国家的合法性。当越来越多的州表决通过,这一理论意义越来越具有现实性:通过宪法,等于加入这个合众国,这个理论上成立的国家,因此就拥有了自己相应的土地和人民。通过的州越多,合众国所辖國土面積越大,人口越多。这大约是为什么毫無勝算把握的紐約州代表大會,在獲得維州通过新宪法的消息之后,要將大會继续延期的原因,他們要争取充分的辯論機會,以便赢得足夠的票數,保證成為合眾國成员之一。紐約代表大會的辯論延續到七月末投票表決,漢明頓和他的同仁們等待判決一樣等待結果。結果是,反對與支持的票數非常接近,30對27。
    美國是幸運的:紐約州以微弱多數通过新宪法,加入合众国,等于拆除了横亘在新大陆南北之间的屏障。
    在長達將近一年的時間里,通過憲法的舉國大辯論,將新大陸一分兩半。美國教科書說,這是一個痛苦的過程。在漫長艱難的努力之后,一個獲得人民授權以管理遼闊土地的的中央政府終于臨盆。據說,賓州獨立宣言簽署人本杰明·拉什(Benjamin Rush)在獲悉國會宣布新憲法將在1789年3月第三個禮拜三生效時,他拿起鵝毛筆,寫下了八個字:“It is done, we have become a nation”(塵埃落定,吾國已成)。

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