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曼哈顿的哥特教堂和世界的忏悔回潮

   倘佯曼哈顿的游客,不用特别留意,就会在百老汇和华尔街的交界处发现一栋巍峨耸立、玲珑精致的教堂。哥特式的建筑巨石砌成,石块因风雨的侵蚀风化变色,周围则是黑色铸铁的围栏。深色的古教堂立在寸土寸金的华尔街上、处於众多银行大厦白色大理石的包围之中,本身就是一道奇特的风景。

   第一次去纽约游玩时,刚来美国不久,那天从纽约股票交易所出来,在这个教堂逗留了许久。大堂里,看到西装革履的人们匆匆走进,不管是系着领带的男士还是西服套装的女士,都双膝跪下、静心祈祷,然后匆匆离去,感到非常震惊。因为在当时无神论的头脑中,很难把精明的商人和虔诚的信徒结合起来。心中存疑,他们真信吗,还是。。。那天还跟同行者打趣说,看,华尔街效率就是高,股市中做了亏心事、赚了不该赚的钱,走五分钟就可以忏悔!

   1696年,当时的总督本杰明·福莱策(Benjamin Fletcher)批准在曼哈顿下城建这家教堂,这还得到了当时英皇威廉三世的御准。教堂建立后,华盛顿也曾来这里参加活动。教堂新哥特式的尖顶是曼哈顿的地标、当时最高、最醒目的建筑。这块地以前还有租金,每年付英国皇室一粒胡椒豆。美国独立后,胡椒豆地租大概就停了吧,算来总共也没付多少粒。

   为什么用胡椒豆呢?早在东西方海陆贸易开拓时期,胡椒就是重要的贸易品,许多地区将胡椒当金钱来买地付税。法律术语中,一粒胡椒豆指很小的款项,是用来满足法律文件的需要的。英美惯例法传统中,合同双方需要提供值钱的东西(consideration),如果不拿出值钱的东西,合同就不能生效。所以,一年一粒胡椒豆的租金其实意义深远,标志着皇家对土地的拥有权。

   一次与朋友谈天,他博士毕业、在南方一大学任教,是个真诚、随和的人,还是教会查经班的负责人。那天我跟他说,我知道你是真正相信耶稣基督的,但我有个问题。圣经里说,耶稣是会回来的,如果他回来时,在天空中出现黄金的马车、万道霞光,带翅膀的天使围绕,这当然是个圣景,全世界的人都会立即信神,不信的就只有后悔了。但是,耶稣上次来时没这样做。为什么呢,我们不能随便揣测神的旨意,但其中必有深意。因此,基督再来,是否可能象两千年前一样,以人的形象来世间呢?他说这是可能的。我说,如果这样,如果今天有个人,人像俱全站在我们面前,说他是基督,你会相信吗?他认真想了想说,如果他真以人的形象站在面前,我可能还真的不敢相信。那天的交流就这样结束了,我感谢了朋友的坦诚。

   这是个值得深思的问题,如果各宗教的神回来了,以人的形象出现,我们准备好了吗?更重要的是,我们在心里对自己的过错都有所忏悔、准备改正了吗?

   华尔街日报说,美国乃至西方,最近出现了忏悔的回潮。今年二月,天主教皇本笃十六告诉主教,要把忏悔作为首要任务。今年夏天,路德教会北美第二大支派通过决议,支持这一仪式,它已被忽视了一百多年。

   有趣的是,为让忏悔变得容易,教会鼓励人们把前愆写在纸上,然后把纸在绞碎机内绞碎;或把它写在石头上,然后把石头扔到教堂内象征“沙漠”的沙堆里。在科罗拉多,天主教牧师甚至在购物中心里听取信徒的忏悔。

   华尔街的记者注意到了教会推广忏悔时商业手法的运用,以及这件事对商业的启示。教会卓有成效的市场推广看来是奏效了,把忏悔变成了一种自我改进、完善的方式,而不是一个惩罚性的仪轨。

   欧美的次贷风波和中国的次级产品,现在还看不到最终的结果,但显然都是诚信的问题。如此看来,人类社会全面的忏悔,现在是时候了。

   

   参考文献:

   

   

   《新纪元周刊》【商管智慧】专栏之四十一

   《大纪元时报》【市场营销系列】讲座之二百一七

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