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长寿的灯泡和便宜的教科书

   自爱迪生发明电灯以来,人们都想买一个长寿命的灯泡,省得隔三差五的老要换。据说世界上最“长寿”的灯泡,从1901年开始点亮,到现在还在加州一个消防站里每天24小时的亮着。但这个灯泡的制造商呢,老早就倒闭了。想想也是,灯泡不坏掉,商人怎么赚钱呢?命运好象爱跟人们开玩笑,不是说你做出了最优秀的产品,就一定能赚大钱。财富来去无踪,确实不是唯我们的意志所转移的。

   通常我们见到的,是产品推陈出新、越来越物美价廉。但许多时候,公司企业也故意把产品弄得差一些,好标以不同的价钱、卖给不同的客户。

   美国教科书比较贵,当过学生的人都有体验。有时看到很有“门路”的学生带着一本平装的教科书到课堂上来,问他们是从哪儿弄来的,他们都有几分难为情,然后告诉我说是从国外买的。原来是书商为国外市场印刷的版本,内容几乎一样,但比国内的精装本便宜一半以上,它们透过所谓的“灰色市场”又流回了美国国内。

   在国内市场上,与此相应的,叫“产品自我降低等级”、或曰“产品降级”(product crimping),也是一个很有趣、令人深思的现象。

   九十年代初,IBM推出了一款新的、叫E型号的激光打印机,它是IBM非常成功的激光打印机的廉价翻版。其实呢,E型打印机与他们的一般打印机一模一样,只是它一分钟能打印5页,而其标准产品每分钟可以打10页。

   这是怎么回事呢?IBM在E型号打印机上多加了五个芯片,使它打得慢一些。这样,他们就能够把它卖的便宜一些,大概要便宜60%。IBM是在精心的研究了市场之后做出的这个决定,故意把产品的性能降低了。这样,它高收入的客户就不会去买低端的产品了。

   日本索尼公司的微盘(MiniDisc)象一般的音乐CD一样,但尺寸象3.5英寸的计算机软盘。索尼在市场上推出了两种微盘,一种是60分钟的,一种是74分钟的,前者的价钱是3美元一个,后者是4.5美元。但你猜怎么著,它们其实是一样的的质地,只不过前者(60分钟)的盘上有一个内刻的密码,告诉光盘的阅读机略过光盘的一部分。

   英特尔公司的芯片我们屡见不鲜。但您知道吗,他们在制造80486SX芯片的早期版本时,故意把普通80486芯片上的数学处理器给关掉了,以使得两种芯片有性能上的差异。

   不光是产品,服务业也是如此。据说,包裹投递公司故意把那些“第二天空运”(second-day air)的包裹拖后一天,直到第二个工作日才投递,以使他们的“隔日投递”(next-day air)业务显得更有价值,虽然他们明明可以隔日就把包裹送到你的手里。但这样做呢,他们就不会让顾客们觉得“第二天空运”的包裹通常会“隔日”就到,从而放弃使用较昂贵的“隔日投递”业务。

   另外一种比较隐晦的“产品降级”,据说被一些航空公司所用。比方在付了全额票价乘客较多的航班上,他们会增加服务的质量,提供更高质量的餐饮等等,以奖励了那些付了全额票价的乘客。但如此做法呢,实际上伤害了那些购买了廉价机票的乘客。

   所有这些“产品降级”的现象,从个人利益的角度,从公司、股东的角度看,都合理合法、无可厚非。但如果从更高的角度、从人类全体利益的角度看,好象就有些问题了,这与我们人类善的本意、宇宙善的特性相比,还是有些距离的。那究竟该怎么办呢,按我们现在人类的智慧,好象难以突破,也许智者、觉者有其它高见?也未可知。

   

   

   “大纪元时报”市场营销系列讲座之一百四十七

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